Alerta de "hombres": ¡Cáncer de hígado!

Según un nuevo estudio, los hombres producen más proteínas relacionadas con el cáncer de hígado que las mujeres. Los investigadores informan que este hallazgo podría explicar por qué el cáncer de hígado afecta a más hombres que mujeres.

Su cuerpo produce una cierta proteína, llamada IL-6. Esta proteína aparece cuando hay daño en el hígado. Y una vez que IL-6 está en su hígado, puede causar inflamación crónica. Esta inflamación crónica, a su vez, puede causar cáncer.

Parece que las mujeres producen mucho menos de esta proteína, sin embargo. Investigadores de la Universidad de California, San Diego, descubrieron que el estrógeno en realidad mantiene la cantidad de IL-6 que las mujeres producen bajo control.

El cáncer de hígado puede ser causado por una enfermedad hepática crónica, consumo excesivo de alcohol, infecciones por hepatitis B o C o antecedentes familiares de cáncer. Según las estadísticas, los hombres tienen de tres a cinco veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado que las mujeres.

Los ratones fueron utilizados en este último estudio. El equipo de investigación primero dio a los ratones un agente causante de cáncer. Todos los ratones machos desarrollaron cáncer de hígado. Solo una de cada cinco mujeres desarrolló cáncer.

Los investigadores determinaron que los niveles de IL-6 en los hombres eran mucho más altos que en las mujeres. Algunos ratones no pudieron producir IL-6. Cuando los investigadores dieron el agente causante de cáncer a estos ratones, solo uno de cada 10 hombres desarrolló cáncer.

Los investigadores también trataron un tercer grupo de ratones machos con estrógeno y luego les dieron el agente causante de cáncer. En este caso, las tasas de cáncer de hígado permanecieron iguales que en ratones hembra normales.

Los investigadores descubrieron que las células hepáticas demostraron que el estrógeno ayudó a reducir la producción de IL-6.

“Mientras que algunos órganos, como los senos, están claramente influenciados por el género, otros, como el hígado, no lo son”, dijo Willscott Naugler, instructor clínico en el departamento de medicina de la UCSD, en una declaración preparada.

Naugler continuó diciendo que es muy interesante que la inflamación del hígado sea suprimida por los estrógenos.

Es posible que los órganos que generalmente no están asociados con las diferencias de género puedan seguir un patrón similar al del hígado.

El cáncer de vejiga, por ejemplo, ocurre con mayor frecuencia en hombres que en mujeres. La diferencia puede ser el resultado de niveles más altos de IL-6 e inflamación en las vejigas masculinas.

El estudio fue publicado en la edición de julio de “Science”. Los investigadores sugieren que reducir la cantidad de IL-6 en hombres o darles a los hombres un compuesto similar al estrógeno podría ayudar a reducir las tasas de cáncer de hígado.

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