Análisis de sangre detecta cáncer de hígado en estadio temprano

El cáncer de hígado es el quinto cáncer más común en el mundo.

El cáncer de hígado a menudo es mortal y mata a muchos pacientes en el año posterior al diagnóstico.

El dolor abdominal es el síntoma más común de esta enfermedad agresiva. Desafortunadamente, este síntoma generalmente no ocurre hasta que los tumores han crecido a una etapa avanzada.

Las tasas de cáncer de hígado en los EE. UU. Son mucho más bajas que en el sudeste asiático y el África subsahariana. Pero todavía hay aproximadamente cinco casos por cada 100,000.

Es una buena noticia que una simple prueba de sangre pueda detectar el cáncer de hígado en etapa inicial y diagnosticar mejor la enfermedad.

El cáncer de hígado generalmente se detecta a través de biopsias, imágenes, y algo llamado prueba AFP. La prueba de AFP puede detectar tumores malignos según la concentración de sustancias particulares llamadas marcadores en la sangre.

Ahora, un equipo de médicos ha desarrollado una nueva prueba. Esta prueba es mucho más sensible que los métodos de prueba actuales. La nueva prueba puede decirle a un médico si un tumor está en las etapas temprana o posterior. Esto les permite a los pacientes muchas más posibilidades de supervivencia.

“Cuando tienes cáncer de hígado, no tienes síntomas en las primeras etapas … a menudo es demasiado tarde para el tratamiento”, dijo Chitty Chen, investigadora del Instituto Flanders de Biotecnología.

Los investigadores desarrollaron un análisis de sangre para detectar cambios en los azúcares unidos a las proteínas que se producen en el cáncer de hígado. Los resultados del estudio que explica la nueva prueba se publicaron en la revista “Hepatology”.

Al encontrar estos cambios en los azúcares unidos a las proteínas, los pacientes pueden ser diagnosticados en las primeras etapas del cáncer de hígado. Y eso significa una mejor oportunidad de tratar la enfermedad y vivir más tiempo.

Los investigadores dijeron que la nueva prueba de sangre también podría determinar el tamaño del tumor en función de la cantidad de dos grupos particulares de azúcar que aparecían en las proteínas.

Recomiendan que esta prueba se use junto con la prueba AFP para aumentar la efectividad de ambas pruebas.

¿Quién está en riesgo de cáncer de hígado?

La hepatitis B y la hepatitis C son factores de riesgo importantes para el cáncer de hígado. En una encuesta, los investigadores encontraron que los empleados gubernamentales masculinos mayores de 40 años con el virus de la hepatitis B tenían 200 veces más probabilidades de contraer cáncer de hígado.

Otros factores de riesgo incluyen el consumo de alcohol, cirrosis del hígado y una familia historial de la enfermedad.

Si tiene alguna inquietud acerca de la salud de su hígado, hable con su proveedor de atención médica. La detección temprana de cualquier problema puede ayudar significativamente a largo plazo.

 

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