Angustia psiquiátrica debido a la demencia

Según un nuevo estudio, la enfermedad de Parkinson puede tener otro inconveniente de salud del que muchas personas pueden no estar al tanto: la demencia. La disminución en la función cognitiva causada por este trastorno mental es un doble golpe para algunas personas que ya están luchando con los otros efectos dañinos del Parkinson, como temblores, falta de equilibrio, movimiento lento y rigidez en el cuerpo.

La enfermedad de Parkinson, como ya sabrá, es una condición realmente devastadora. Afecta a ambos sexos y personas de todas las áreas étnicas, sociales y geográficas: no conoce límites. Es un trastorno neurológico que ocurre cuando las células en una determinada región del cerebro conocida como “sustancia negra” o bien comienzan a morir o se deterioran de alguna manera. Las células que mueren son especialmente vitales para su cerebro, ya que crean una sustancia conocida como “dopamina”.

La dopamina, para que lo sepa, es crucial para la función cognitiva porque ayuda al cuerpo a coordinar la función y el movimiento muscular. Agregar demencia a la mezcla es muy perjudicial para el bienestar de un paciente con Parkinson, por decir lo menos. Tenga en cuenta que la enfermedad de Parkinson también puede desencadenar algunos efectos colaterales negativos relacionados con la cognición, como el habla amortiguada y la depresión.

Según el estudio, que ha sido publicado en la edición de enero de la revista Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, encontró que las personas que tenían la enfermedad de Parkinson y también sufrían demencia asociada, así como tenían que tratar con una amplia gama de ambos neurológicos y síntomas psiquiátricos. Estos incluyen agitación, ansiedad y alucinaciones. Tenga en cuenta que estos trastornos mentales se suman a los otros síntomas que ya están causando la enfermedad de Parkinson.

El estudio, que se realiza fuera de Noruega, revisó los efectos de la demencia en 537 pacientes de Parkinson al analizar específicamente cómo se producen los patrones neuropsiquiátricos en cada individuo. Usaron un método conocido como Inventario Neuropsiquiátrico de 10 ítems para evaluar cómo cada paciente estaba lidiando con los efectos de la demencia. El estudio se realizó en un lapso de dos años, donde la edad promedio de los participantes se situó en 73 años. Cada participante también había estado viviendo con Parkinson durante al menos 10 años y con demencia durante dos años antes de ingresar al estudio.

Los hallazgos del estudio concluyeron que el 89% de los participantes experimentaron un síntoma de demencia y el 77% experimentaron dos o más síntomas. Entre los síntomas más comunes que los participantes tuvieron que soportar estuvieron la ansiedad, la depresión, la apatía y las alucinaciones. Además, cuanto peor eran la demencia y el Parkinson, peor eran los síntomas cognitivos también.

Si padece la enfermedad de Parkinson, hable con su médico sobre los factores de riesgo asociados con el desarrollo de demencia y si es propenso a desarrollar la enfermedad. Si es así, sepa que detectar cualquier condición neurológica temprana significa que puede encontrar formas de compensar los efectos secundarios hasta cierto punto y que existen rutas de tratamiento disponibles para usted. No tiene que sufrir en silencio.

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