Bacterias vaginales: la respuesta al aumento del VIH y la protección contra las ETS –

El cuerpo humano es comúnmente asistido por una serie de bacterias amigables que viven dentro de él, pero los tipos exactos de bacterias y los medios por los que ayudan no siempre se entienden. Un equipo de investigación de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill pudo haber encontrado una clase de bacteria en el moco vaginal que puede ayudar a proteger a las mujeres del VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

Superficies mucosas como las de los pulmones, el tracto intestinal y la vagina son una forma de defensa inicial contra los invasores. Los revestimientos de moco se secretan con regularidad, llevando todo lo que quede atrapado dentro. Esto también se aplica al moco de la vagina, que es importante para evitar que los invasores lleguen a las células de la pared vaginal. Es mejor imaginarse como una forma de condón biológico. Sin embargo, la efectividad de esta barrera no es consistente de mujer a mujer e incluso puede variar dentro del mismo individuo. El equipo de investigación quería saber por qué.

Para el estudio, se usaron partículas de “pseudovirus” del VIH. Estas son partículas que se pueden diseminar de manera similar al VIH, pero que son inofensivas para el cuerpo. Treinta y una mujeres en edad reproductiva fueron introducidas al pseudovirus y se tomaron muestras de moco vaginal. Las muestras se examinaron con microscopía de alta potencia para evaluar si las partículas de pseudovirus se diseminaban libremente o quedaban atrapadas en la mucosidad.

La bacteria con la que se centró finalmente el estudio se denomina lactobacillus crispatus y vive en la mucosa vaginal. Como es un área abierta y húmeda, se sabe que la vagina tiene su propia microbiota, una ecología microscópica. El ambiente de la vagina se considera saludable cuando está dominado por cualquiera de las especies de lactobacillus. Sin embargo, es crispatus específicamente que se ha encontrado que ayuda a proteger contra el VIH.

Entre las muestras tomadas de las mujeres participantes, se hicieron evidentes dos grupos generales. Un grupo de moco fue efectivo para atrapar partículas de VIH, y uno no. Curiosamente, la eficacia de la captura no se correlacionó con el valor de pH del moco, el ácido láctico total o la proporción de bacterias lactobacillus en comparación con otros microbios (denominado puntaje Nugent). La diferencia más notable fue que los grupos “atrapadores” tenían niveles mucho más altos de ácido D-láctico. Los seres humanos no producen ácido D-láctico, es secretado por bacterias cuando digieren los alimentos y algunas veces se usa como un indicador de infección. Se siguió una secuenciación de genes para encontrar la fuente del ácido, y el resultado fue lactobacillus crispatus.

Mientras que el predominio de otras bacterias de lactobacillus resultó en una malla “más apretada” de moco, fue el aumento de la “pegajosidad” lo que crispatus provocó mejoró la protección contra el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual. Más investigación determinará el nivel exacto de beneficio que proporciona una vagina dominada por crispatus, junto con las posibles opciones de tratamiento para aumentar los niveles de crispatus en las mujeres. Este descubrimiento es especialmente relevante para las mujeres en África, ya que investigaciones anteriores han observado que las mujeres africanas generalmente tienen ambientes vaginales dominados por bacterias no crispatus.

Los hallazgos se publicaron en MBio la revista en línea del American Society for Microbiology.

 

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