Buenas noticias detrás del aumento de casos de cáncer de tiroides

El número de estadounidenses diagnosticados con cáncer de tiroides se ha más que duplicado en los últimos 30 años. Sin embargo, de acuerdo con una investigación publicada en el famoso Journal of the American Medical Association, la razón subyacente es en realidad bastante positiva. Estamos mejorando en el diagnóstico del problema, que explica la incidencia creciente de tumores de tiroides. Y el nombre del juego con cáncer es detección temprana: mientras más lo encuentren los médicos, mejor será el resultado para un paciente.

Específicamente, los médicos están detectando más cánceres papilares pequeños en la glándula tiroides. Con forma de mariposa, esta glándula se encuentra en el fondo de la garganta y es responsable de producir hormonas que regulan una amplia gama de funciones corporales. Son los cánceres papilares que se han detectado con más frecuencia, lo que sugiere que un mejor equipo de diagnóstico y un mejor conocimiento del cáncer nos han permitido encontrar los tumores más difíciles de ver que crecen en la tiroides.

Este tipo de cáncer es más común en mujeres o en cualquier persona con antecedentes de problemas de tiroides o antecedentes familiares de cáncer de tiroides. La primera señal externa de un problema es un bulto o hinchazón en el cuello; si experimenta esto, debe ver a su médico de inmediato. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, más de 30,000 personas serán diagnosticadas con cáncer de tiroides este año y alrededor de 1,500 personas morirán debido a un tumor.

Otra noticia positiva sobre la creciente incidencia de cáncer de tiroides es que la tasa de mortalidad asociada no ha cambiado. No hay un gran número de personas muriendo a lo largo de los años que se extiende desde 1973 a 2002, lo que sugiere que el cáncer de tiroides se trata de manera más efectiva y que el diagnóstico precoz está generando pronósticos favorables en muchos pacientes.

Algunas cifras que los investigadores desenterraron incluyen: – En 1973, hubo 3.6 casos de cáncer de tiroides por cada 100,000 personas – En 2002, hubo 8.7 casos por cada 100,000 personas (un aumento de 2.4 veces) – La tasa de mortalidad permaneció igual, alrededor de 0.5 muertes por 100,000 personas

Los tumores papilares de tiroides, como se mencionó, representaron la mayor parte del aumento. La mayoría de los tumores tiroideos son muy pequeños, con cerca del 80% de ellos con menos de dos centímetros de longitud y cerca de la mitad con menos de un centímetro. El hecho apunta a los avances en imágenes y otras técnicas de diagnóstico a lo largo de los años que hacen que sea más fácil detectar los cánceres en crecimiento. Todo esto demuestra que a veces hay un rayo de luz en los hallazgos médicos, aunque las noticias se enfocan en lo que muchos de nosotros tememos más.

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