Buenas noticias, para un cambio

Es en esa época del año cuando aparecen listas de ciudades con la peor calidad de aire o la mayor incidencia de asma. Como resultado de estas listas anuales, se nos recuerda la contaminación que arrojan nuestros automóviles, la maldad que emana de las chimeneas y cómo nuestros pulmones soportan el peso de esta realidad maloliente.

Normalmente, esperamos lo peor, pero este año hay buenas noticias. Las noticias de salud son tan a menudo negativas que es una delicia poder informar conclusiones positivas. Con este espíritu, aquí hay una noticia de la American Lung Association en un informe que emitieron a fines del mes pasado. Resulta que todos podemos respirar mejor porque en la última década, el número de días que registraron una calidad del aire insalubre ha disminuido constantemente.

Los investigadores descubrieron que se ha logrado una mejora significativa en la calidad del aire en la mayor parte del país (particularmente en el este), y creen que la reducción de las emisiones de las centrales eléctricas podría ser responsable de la tendencia positiva. Entonces, ¿cómo llegaron a esta conclusión?

Los científicos observaron el lapso de tiempo de 2002 a 2004 y midieron el número de días que se considera que tienen aire con niveles insalubres de contaminantes o smog. Tomaron la medida de los monitores de ozono en 735 condados alrededor de los EE. UU. Como resultado, encontraron que en los últimos tres años hubo un total de 8.500 días con aire que no era saludable para respirar. (Ese número es la suma de días de todos los condados).

Luego revisaron un período de tres años de 1996 a 1998 y encontraron que los monitores de ozono en menos condados (678) informaron días de peor calidad del aire: 10.200. Entonces, tomados al pie de la letra, los nuevos números son un poco tranquilizadores para aquellos de nosotros que estamos preocupados por el aire que respiramos.

Sin embargo, siempre tiende a haber un “pero” en la investigación médica, y aquí está. Más de 150 millones de personas en los EE. UU. (Más de la mitad de la población) viven en condados que tienen niveles insalubres de hollín o smog. Y hay muchas personas en nuestra sociedad que sufren de la mala calidad del aire: adultos mayores, niños y adolescentes, y cualquier persona con enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades pulmonares como el enfisema se ven afectadas por la mala calidad del aire. Además, los investigadores encontraron que aproximadamente el 15% de la población vive en 34 condados que tienen bajos niveles de hollín y smog.

Entonces, ¿dónde podría estar en el esquema de las cosas? Bueno, si vives cerca de un puerto marítimo, entonces ya estás en desventaja: los investigadores descubrieron que los remolcadores, los trenes diesel, los transbordadores y otras embarcaciones son contaminantes en las principales ciudades con puertos de trabajo. Las ciudades clasificadas como las peores del país por contaminación del aire incluyen

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