Cangrejos de Oregón, los mariscos pueden contener ácido venenoso de las algas Bloom

La temporada de cangrejos a lo largo de la costa oeste ha tenido un problema en forma de neurotoxinas mortales provocadas por la proliferación de algas. El Departamento de Agricultura de Oregón (ODA) ha emitido una serie de avisos sobre cualquier marisco capturado entre Cabo Arago y la frontera de California, junto con una serie de restricciones de cosecha.

Las floraciones de algas no son infrecuentes en la región, pero este año visto uno de magnitud “sin precedentes”, lo que lleva a un mayor riesgo de exposición al ácido domoico. Como fuente de intoxicación amnésica por mariscos, el ácido domoico puede causar mareos, dolores de cabeza, vómitos y leves casos de diarrea. La intoxicación grave puede causar pérdida de memoria, convulsiones y muerte. El florecimiento actual también es preocupante ya que la carne de cangrejo normalmente no se ve afectada por el ácido domoico.

El aviso de recolección solo se aplica a mariscos sacados de bahías, estuarios, mar abierto y muelles. Los mariscos de granjas comerciales no deberían haber estado expuestos a la floración de las algas.

Las aguas inusualmente templadas del océano -hasta seis grados- se atribuyen actualmente como la causa de la proliferación de algas. Este rápido aumento de las algas pseudo-nitzschia ha afectado regiones tan al norte como Washington, donde los leones marinos comenzaron a morir y experimentaron convulsiones en mayo. Si bien los animales vivos pueden eliminar el ácido domoico de sus cuerpos, es casi imposible eliminarlo de la carne recolectada. No existe un método conocido de cocción, congelación o preservación que pueda eliminar los peligros de comer carne que contenga ácido domoico, por lo que evitarlo es la mejor estrategia.

Los funcionarios de Oregón informan que si se comen cangrejos atrapados recreativamente, primero se deben eviscerar. . El ácido domoico en los cangrejos se acumula principalmente en las entrañas, a veces denominado “mantequilla”. La evisceración adecuada implica la eliminación de todos los órganos internos y las branquias, dejando solo el músculo detrás. Actualmente, las vieiras costeras se consideran seguras cuando solo se ingiere el músculo aductor.

Junto con los avisos, algunas especies de mariscos se han declarado fuera de los límites debido al riesgo de ácido domoico que no se puede mitigar mediante la alimentación selectiva. Se han cerrado todas las maquinillas de afeitar en la costa de Oregón y se ha cerrado la recolección de mejillones desde la desembocadura del río Yachats hasta la frontera con California. Washington y California han adoptado medidas similares para responder a sus propias poblaciones de moluscos afectados.

Se espera que las algas crezcan y que los niveles de ácido domoico disminuyan a fines de noviembre, cuando los cangrejos Dungeness se abren a la cosecha. El otoño es un momento importante para los cangrejeros y muchos obtienen la mayoría de sus ingresos anuales de los resultados de esta cosecha estacional.

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