Ceguera al color: causas y tratamiento

El color es una de esas cosas que damos por hecho. Inherentemente suponemos que los colores que vemos son los mismos que todos los demás. Esto no es siempre el caso, sin embargo. Para algunas personas, su experiencia con el color puede ser dramáticamente diferente a la del individuo promedio. Estas son personas que tienen lo que se conoce como “daltonismo”. El término es técnicamente un nombre inapropiado ya que la mayoría de las personas con daltonismo aún tienen visión del color; la suya es simplemente diferente. Comprender el daltonismo y sus causas requiere un poco de información básica sobre cómo funciona el ojo, y entender eso requiere una breve exposición sobre cómo funciona el color. Comencemos, ¿de acuerdo?

Cómo funciona el color

La luz viene en diferentes longitudes de onda, cada una de las cuales da como resultado un color diferente. El tradicional Roy G. Biv del arcoíris es lo que sucede cuando la luz se refracta a través de sus diferentes longitudes de onda. Como lo implica el acrónimo, el rojo está en el extremo superior (más largo) de las longitudes de onda, el verde está en el medio y el azul está más cerca del extremo inferior (más corto). Cuando la luz golpea un objeto, algunas de estas longitudes de onda se absorben y otras se recuperan. Los que se recuperan son lo que reciben nuestros ojos.

Cómo funcionan los ojos

La retina es la capa delgada de tejido en la parte posterior del ojo. Sus retinas están llenas de millones de células sensibles a la luz conocidas como fotorreceptores. Estos fotorreceptores vienen en dos formas principales: varillas (alrededor de 120 millones por ojo) y conos (alrededor de 6 millones por ojo). Varillas y conos activan diferentes señales eléctricas en respuesta a longitudes de onda de luz, que se envían a su cerebro e interpretan como color.

La mayoría de las discusiones sobre daltonismo giran alrededor de los conos porque vienen en tres tipos diferentes (las barras solo tienen uno tipo). Estos tipos son sensibles a diferentes fotopigmentos (moléculas que reaccionan a ciertas longitudes de onda de luz) y vienen en variedades rojas, verdes y azules. La combinación de estas activaciones es la razón por la que vemos en color.

La persona típica tiene un conjunto completo de conos, por lo que la mayoría de las experiencias de color se comparten. Puede haber una ligera variación, pero estos son menores. Sin embargo, cuando ocurre ceguera al color, la diferencia es menor “mi rojo es más rojo que el rojo” y más “mi rojo es verde”.

Tipos de ceguera al color

Dependiendo de qué fotopigmentos se vean afectados, diferentes tipos de color la ceguera es posible. Estos tipos caen en diferentes categorías. En orden de lo más común a lo menos, estas categorías son: daltonismo rojo-verde, daltonismo azul-amarillo y daltonismo total.

Ceguera al color rojo-verde

La daltonismo rojo-verde es cuando los conos rojos (protans) y / o conos verdes (deutran) se ven afectados. Las siguientes condiciones se encuentran bajo esta etiqueta:

  • Protanomalía: los conos rojos son anormales pero están presentes. Rojos, naranjas y amarillos parecen más verdes y los colores son opacos
  • Protanopia: No hay conos rojos que funcionen. El rojo aparece negro, ciertos tonos de naranja y verde aparecen amarillos
  • Deuteranomalía: los conos verdes son anormales pero están presentes. Amarillo y verde aparece más rojo y violeta y azul son difíciles de distinguir. Este es el tipo más común de daltonismo y afecta aproximadamente al 5% de los hombres y menos del 1% de las mujeres
  • Deuteranopia: no hay conos verdes que funcionen. Los rojos aparecen de color marrón amarillento y los verdes son una especie de beige

Ceguera de color azul-amarillo

Más que rojo-verde, este tipo de daltonismo tiende a afectar a hombres y mujeres a un ritmo similar.

  • Tritanomaly: Función de cono azul limitado. Los azules aparecen en verde y amarillo, rojo y rosa son difíciles de diferenciar.
  • Tritanopia: Faltan conos azules. Los azules aparecen como verdes y amarillos pueden verse violetas o incluso gris claro.

Ceguera total al color

Hay dos tipos de daltonismo completo, ambos representan una falla total de múltiples conos.

  • Cono monocromía : aquí es cuando dos de los tres tipos de cono no funcionan, y recibe el nombre del que sea el único resto. Aunque se conserva un cono, el cerebro no puede procesar el color correctamente sin comparar las señales de diferentes conos. Esto hace que sea difícil distinguir entre diferentes colores. Las personas con solo conos azules también pueden tener problemas de visión, miopía y nistagmo (movimientos oculares incontrolables)
  • Monocromacia de varillas : el tipo más raro de daltonismo es cuando ninguna de las células cónicas funciona. Las personas con esta afección solo pueden confiar en sus células de bastón, que solo pueden ver las cosas en negro, blanco y gris. Dado que las varillas responden principalmente a la luz tenue, las personas con esta afección pueden sentirse incómodas en entornos brillantes.

Causas de la ceguera del color

El daltonismo es, por abrumadora mayoría, un trastorno hereditario. El daltonismo rojo-verde es una afección ligada a X, por lo que existe un desequilibrio de género tan grande. Las mujeres tienen dos cromosomas X, por lo que los genes de uno pueden compensar las fallas en el otro. Tendrían que obtener el gen rojo-verde de ambos padres para ser afectados (los hombres pueden obtenerlo solo de la madre). El daltonismo azul-amarillo y total es lo que se conoce como “autosómico recesivo”, lo que significa que requiere una copia del gen defectuoso de ambos padres para causar el trastorno. Esta es la razón por la cual no existe una gran diferencia de género.

Aunque el daltonismo casi siempre se hereda, existen ciertas condiciones que pueden causar el trastorno. Esto se debe a que el cerebro y los conos deben cooperar para percibir el color, por lo que las dolencias que pueden alterar cualquiera de ellos pueden conducir a daltonismo.

  • Enfermedad de Parkinson : El Parkinson provoca daño a los nervios. Si se ven afectados los nervios de la retina, esto puede alterar la forma en que se procesa el color (o la visión en general)
  • Cataratas : las cataratas nublan la visión y pueden llevar a una especie de pseudo daltonismo donde aparecen colores lavado
  • Neuropatía óptica hereditaria de Leber : Como su nombre lo indica, este es un tipo hereditario de neuropatía óptica y puede llevar a daltonismo rojo-verde a medida que progresa la disfunción
  • Síndrome de Kallman : una falla hereditaria de la glándula pituitaria. Puede conducir a daltonismo pero sus síntomas más obvios incluyen la incapacidad para comenzar o terminar la pubertad

¿Existen tratamientos para la ceguera del color?

Con la excepción de las cataratas (que pueden eliminarse), no existe una “cura” para el daltonismo Esto no siempre es un problema según el tipo de daltonismo que tenga una persona. Protanomaly y deuteranomaly, por ejemplo, pueden causar poco en la interrupción para algunas personas. Aunque no existe un tratamiento médico para el daltonismo, hay ciertas opciones que las personas con el trastorno deben conocer:

  • Existen lentes especiales que pueden ayudar a filtrar la luz y mejorar la percepción entre personas con daltonismo rojo-verde
  • diagnosticado temprano, a los niños se les puede enseñar formas de distinguir colores (“este tipo de café se llama rojo”)
  • La ropa de etiquetado puede ser útil para personas preocupadas por emparejar adecuadamente
  • Hay varias aplicaciones disponibles que se pueden usar para ver una objetar e identificar sus colores
  • Si una persona con daltonismo planea tener hijos, puede recibir asesoramiento genético para comprender las probabilidades de transmitir la condición

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