Científicos descubren los secretos de las plantas anti-mosquito

Hierochloe odorata El equipo de investigadores cree que han determinado los orígenes de las propiedades protectoras de la planta. Los hallazgos serán discutidos en profundidad en la 250ª Reunión y Exposición Nacional de la American Chemical Society, la sociedad científica más grande del mundo, que tendrá lugar en Boston el 20 de agosto de 2015.

Los mosquitos son plagas comunes en muchas partes del mundo, pero también pueden transmitir enfermedades como la malaria o el Nilo Occidental. La búsqueda de nuevas formas de repeler. insectos ha estado en curso, y sin embargo, los remedios caseros han demostrado ser una buena fuente de ideas.

El m la etodología empleada fue relativamente sencilla. Los frascos pequeños se llenaron con una solución que, para los mosquitos, imitaba la sangre humana. Los viales se recubrieron con diferentes sustancias: aceite de hierba dulce que se había extraído por destilación al vapor (el mismo proceso utilizado para obtener aceites esenciales de lavanda y otras plantas) y extracto de hierba dulce obtenido sin destilación al vapor. Para un control, utilizaron un grupo de viales recubiertos con DEET, considerado un repelente de insectos estándar. Se contó el número de mosquitos que aterrizaron o pasaron por alto un vial, junto con el número que aterrizó pero no se alimentó.

El aceite de pasto dulce mostró resultados similares a DEET, lo que indica que tenía propiedades repelentes. Con este conocimiento en mente, el aceite se descompuso en sus componentes y estos se verificaron usando la misma prueba de mosquitos para determinar los químicos responsables. Los ganadores: phytol y cumarina .

Si bien es un hallazgo útil, ya que el estudio ofrece validez científica a un remedio popular natural, estos descubrimientos tienen un potencial limitado para conducir a nuevos repelentes . La cumarina ya se usa en muchos productos contra los mosquitos y las propiedades repeledoras del fitoplasma ya han sido conocidas por la ciencia. Aún así, ofrece respaldo a un tratamiento natural y puede hacer que el aceite de la hierba del sudor sea más ampliamente usado en el futuro.

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