Científicos estudian cerebro de atleta de 93 años

Olga Kotelko era una atleta canadiense de atletismo de 93 años con más de 30 récords mundiales en su grupo de edad cuando fue objeto de un estudio en 2012. En el verano de ese año, Kotelko visitó el Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzada en la Universidad de Illinois para someter su cerebro a un profundo análisis. El estudio resultante ha sido publicado en la revista Neurocase y ofrece una mirada intrigante de cómo el estilo de vida activo de esta mujer ayudó a su cerebro a resistir el envejecimiento.

Dado que el número de muchachos atléticos de 90 años era limitado, Las exploraciones de Olga se compararon con un grupo de mujeres de entre 60 y 78 años que estaban sanas pero consideraban poco activas. Sus escaneos también se compararon con estudios previos de envejecimiento.

En términos generales, el cerebro se encoge a medida que las personas envejecen. Los ventrículos se agrandan y se forman espacios llenos de líquido entre el cerebro y el cráneo para formar el nuevo espacio. La corteza, la capa más externa del cerebro donde ocurre la mayoría del pensamiento, también se vuelve más delgada. El hipocampo, que es responsable de la memoria, se reduce. En particular, los tractos de materia blanca pierden integridad estructural y funcional. Estos tractos llevan señales nerviosas entre regiones del cerebro y se usan cuando alguien está involucrado en una tarea como razonar, planear o autocontrolarse.

Los investigadores encontraron que el cerebro de Kotelko no estaba tan encogido como lo habían proyectado los estudios previos de envejecimiento. ser. Sus ventrículos no fueron agrandados, por ejemplo. Los investigadores también observaron cuán intactos estaban sus tractos de materia blanca. A pesar de que mostraron algunos de los daños comunes que se producen en personas mayores de 65 años, los tractos de materia blanca de Kotelko en general estaban más intactos que todas las mujeres más jóvenes con las que fue comparada. El hipocampo de Kotelko, aunque era más pequeño que el de las mujeres más jóvenes, todavía era más grande de lo esperado para alguien de su edad. Kotelko también realizó pruebas más altas en pruebas cognitivas y de memoria que otras personas de 90 años.

Tan interesante como encontraron sus resultados, los investigadores admiten que sus hallazgos son limitados. Olga Kotelko es una persona soltera y su cerebro solo fue analizado en un momento dado. Sin un grupo de muestra más grande o una escala de tiempo más amplia, es difícil sacar conclusiones sólidas. Sin embargo, los hallazgos muestran que las regiones del cerebro, incluso las más sensibles al envejecimiento, conservan un grado de plasticidad entre los ancianos.

Kotelko falleció de una hemorragia cerebral repentina el 25 de junio de 2014, dos años después del estudio . Ella tenía 95 años. Kotelko había continuado compitiendo hasta mayo de 2014, un mes antes de su muerte.

 

Leave a Comment