Cómo afecta el tungsteno a tu salud

Es muy probable que no haya escuchado mucho sobre el tungsteno. Este elemento de origen natural se encuentra en pequeñas cantidades en el aire, nuestros alimentos y en nuestra agua potable. Tungsten es utilizado por la industria manufacturera para fabricar bombillas, teléfonos celulares, computadoras, herramientas, electrodos, balas y tubos de rayos X, por nombrar solo algunos.

Los compuestos químicos extraídos de tungsteno son utilizados como pigmentos en la fabricación de cerámica, como revestimientos ignífugos para telas y para hacer que los tintes sean resistentes al color cuando se agregan a las telas.

El tungsteno sale al aire a través de procesos naturales como la erosión de las rocas. Las industrias que usan tungsteno para fabricar productos de metal también emiten partículas de tungsteno al aire. Estas partículas luego se asientan en el suelo, el agua o las superficies de las plantas. Las partículas de tungsteno también pueden transportarse a la tierra cuando llueve o nieva. Si los desechos industriales contienen altos niveles de tungsteno, pueden acumularse a niveles más tóxicos en el suelo.

Síntomas de intoxicación química con tungsteno

Los síntomas de intoxicación química por tungsteno incluyen:

  • Dificultad respiratoria
  • Irritación ocular
  • Tos
  • Irritación de nariz
  • Fibrosis pulmonar
  • Problemas de memoria
  • Disfunción de riñón
  • Dolor de cabeza
  • Daño de riñón
  • Náuseas
  • Irritación de piel
  • Convulsiones
  • Hipercalemia
  • Acidosis metabólica

Cómo afecta el tungsteno a su salud

Una vez que el tungsteno industrial se ha infiltrado en el aire, los alimentos o el agua potable, puede estar expuesto a niveles más altos del metal de lo que experimentaría de fuentes naturales . Para quienes viven en áreas urbanas, la contaminación por tungsteno puede representar una amenaza mayor.

Las investigaciones han demostrado que los compuestos de tungsteno pueden causar problemas respiratorios y afectar el comportamiento. No se han llevado a cabo muchas investigaciones para determinar si los niveles más altos de tungsteno en el cuerpo pueden causar cáncer. Sin embargo, un estudio reciente ha vinculado el metal a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Investigadores de la Universidad de Exeter en Inglaterra examinaron a 8.600 personas por los niveles de contaminación por tungsteno. Descubrieron que aquellos con los niveles más altos del metal tenían el doble de probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular que los que tenían los niveles más bajos.

Los investigadores decidieron realizar su estudio cuando se supo que el tungsteno es capaz de filtrarse al agua. También señalaron que la cantidad de tungsteno utilizado en la fabricación y la producción industrial casi se ha duplicado en los últimos diez años, pasando de 40,000 toneladas en 2002 a aproximadamente 72,000 toneladas en 2012. Era el momento, concluyeron los investigadores, de investigar si el metal era causando daño a las poblaciones humanas.

Rápidamente determinaron que el tungsteno era capaz de alterar vías biológicas importantes, causando efectos potencialmente adversos en el cuerpo. Después de analizar los datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición, los investigadores encontraron que los niveles más altos de tungsteno afectaron adversamente el corazón, lo que sugiere que es un factor de riesgo para el accidente cerebrovascular. Curiosamente, este riesgo de accidente cerebrovascular fue más alto en los 50 años o menos. Si bien la ocurrencia de ACV es más común en adultos mayores de 65 años, el número de personas más jóvenes que sufren este peligroso evento cardíaco ha aumentado bruscamente.

Se debe prestar más atención a los efectos de la exposición al tungsteno, dicen los investigadores. Les gustaría saber por qué algunas personas llevan más rastros del metal que otras. Es posible que deban aprobarse leyes más estrictas que impidan que el tungsteno se libere al aire en grandes cantidades. Ciertamente, es necesario controlar la cantidad de tungsteno que entra en los vertederos y vertederos como desecho para evitar la filtración a las aguas subterráneas.

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