Cómo aprender un segundo idioma podría evitar el Alzheimer

Aquí presentamos una nueva visión sobre la prevención del Alzheimer: el bilingüismo. Así es, los investigadores del Rotman Research Institute de Toronto descubrieron que aquellos que han hablado dos o más idiomas constantemente durante muchos años experimentaron un retraso en la aparición de los síntomas de Alzheimer hasta en cinco años.

El equipo de investigación en el Rotman realizó un estudio que examinó los registros clínicos de más de 200 pacientes diagnosticados con probable enfermedad de Alzheimer. Las observaciones se realizaron sobre estos pacientes en una clínica de 2007 a 2009.

Se registraron la fecha de los pacientes de diagnóstico y la edad de inicio del deterioro cognitivo. Junto con esta información crucial, los investigadores también registraron historia ocupacional, educación e historia del lenguaje. En particular, los investigadores estaban interesados ​​en si los participantes tenían fluidez en inglés y en otros idiomas. Después de esta recopilación de datos, 102 pacientes fueron clasificados como bilingües (hablando dos idiomas) y 109 como monolingües (hablando un idioma).

Los investigadores encontraron algunos resultados interesantes después de analizar las estadísticas acumuladas. Descubrieron que los pacientes bilingües habían sido diagnosticados 4,3 años después y habían informado la aparición de los síntomas 5,1 años más tarde que los pacientes monolingües. Los grupos surgieron de la misma manera en las medidas de nivel cognitivo y ocupacional. El equipo de investigación observó que no había efecto del estado de inmigración, y que los pacientes monolingües habían recibido más educación formal. Tampoco hubo diferencias de género.

Los investigadores advierten que no afirman que el bilingüismo de ninguna manera previene el Alzheimer u otras demencias. Pero lo que podría hacer es contribuir a un tipo de reserva cognitiva en el cerebro que parece retrasar la aparición de los síntomas de Alzheimer durante varios años.

Y no es que los cerebros de las personas que hablan dos idiomas no se muestren cualquier deterioro cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer. Todavía experimentan cierta progresión de la enfermedad, pero para los pacientes bilingües, su habilidad especial con dos idiomas parece equiparlos con habilidades que mantienen a raya los síntomas reveladores del Alzheimer. Estos síntomas incluyen pérdida de memoria, confusión y dificultades para resolver problemas y planificar.

El estudio actual sobre hablar más de un idioma se suma a la creciente evidencia científica de que los factores del estilo de vida, como el ejercicio cardiovascular regular y una dieta saludable, pueden jugar un papel importante en cómo el cerebro enfrenta el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Aunque los miembros de la comunidad médica están trabajando arduamente en el desarrollo de medicamentos nuevos y más efectivos para la enfermedad de Alzheimer, actualmente no existen tratamientos farmacológicos que demuestren efectos en retrasar los síntomas de Alzheimer, y mucho menos retrasar la aparición de estos síntomas hasta por cinco años. Visto bajo esta luz, los resultados de este estudio son realmente sorprendentes. Para aquellos de ustedes que siempre quisieron aprender un segundo idioma, aquí hay una gran razón para tratar de alcanzar ese objetivo.

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