Cómo el tratamiento de la apnea del sueño puede revertir el daño cerebral

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno común que puede ser irritante y perturbador, pero pocas personas se dan cuenta de que su apnea del sueño puede causar daño cerebral.

La apnea del sueño es una enfermedad crónica pausa en la respiración o respiraciones superficiales durante el sueño. Estas pausas pueden durar minutos, y pueden ocurrir varias veces durante la noche.

Cuando esto sucede, su sueño se interrumpe y puede despertar. Existen algunos tipos diferentes de apnea del sueño, pero la más común es la AOS. Aquí es donde una obstrucción, como un tabique desviado o congestión nasal causa la apnea del sueño.

No es raro que las personas con apnea del sueño experimenten olvido y disminuyan el pensamiento. A menudo se ha pensado que esto se debe a la mala calidad del sueño que reciben durante la noche.

Sin embargo, los estudios ahora muestran que la pérdida de memoria y otros problemas cognitivos podrían deberse a daño cerebral. De hecho, la apnea del sueño severa puede causar daño cerebral significativo.

La apnea del sueño causa daño cerebral y pérdida de memoria

La ​​apnea del sueño es una de las mayores causas de cansancio, con aproximadamente uno de cada 10 adultos que padecen esta afección. Los mareos, la pérdida de memoria, el olvido y los problemas cognitivos son todos síntomas comunes asociados con la afección. Sin embargo, estos síntomas no se deben simplemente a estar cansado. En realidad, pueden ser síntomas de daño cerebral causado por la apnea del sueño.

Numerosos estudios han relacionado la apnea del sueño con el daño cerebral. En un estudio, se encontró que las personas con apnea del sueño tenían cuerpos mamilares 20% más pequeños, que están asociados con la memoria. En otro estudio, se encontró que las personas con apnea del sueño tenían una concentración reducida de materia gris en sus cerebros, que es responsable del procesamiento de la información. Estos son solo algunos de los estudios que han encontrado un vínculo entre la apnea del sueño y el daño cerebral.

El daño cerebral puede ser fácilmente responsable de la pérdida de la memoria, la ralentización del pensamiento y otros síntomas cognitivos. Desafortunadamente, los síntomas del daño cerebral por apnea del sueño no mejoran con más horas de sueño. De hecho, si no se trata la apnea del sueño, el daño cerebral puede empeorar progresivamente.

Aunque puede parecer extraño que la apnea del sueño pueda causar daño cerebral, existe una clara relación causa-efecto de por qué ocurre este daño. Cuando dejamos de respirar durante periodos de tiempo prolongados o repetidos, no respiramos oxígeno. Esto hace que los niveles de oxígeno en la sangre bajen.

Estos niveles reducidos de oxígeno pueden tener efectos dañinos en el cuerpo. El corazón tiene más dificultad para bombear sangre al cuerpo y el cerebro. Esto puede provocar un flujo sanguíneo reducido en el cerebro. Un flujo sanguíneo más débil en el cerebro puede causar daño cerebral; el daño cerebral también puede ralentizar la respuesta del flujo sanguíneo del cerebro. Esto significa que la apnea del sueño puede verse atrapada en un ciclo que da como resultado un daño cerebral progresivo. Sin corregir la apnea del sueño, puede continuar produciéndose daño cerebral más grave.

Áreas del cerebro dañadas por la apnea del sueño

Sabemos que la apnea del sueño puede causar daño cerebral, pero ¿cuánto daño puede causar en realidad? La apnea del sueño en realidad puede afectar varias regiones diferentes del cerebro, lo que lleva a un daño cerebral generalizado.

Hay cinco áreas comunes del cerebro que están dañadas por la apnea del sueño.

1. Mammillary bodies: Los cuerpos mamilares se encuentran en realidad en la parte inferior del cerebro. Están asociados con la memoria. Pueden ser hasta un 20% más pequeños en personas con apnea del sueño. El daño a los cuerpos mamilares puede provocar la pérdida de la memoria y el olvido.

2. Hipocampo: El hipocampo no es solo una de las regiones dañadas en la enfermedad de Alzheimer, sino que también se puede dañar con la apnea del sueño. Esta región del cerebro es responsable del procesamiento de la información y la memoria.

3. Cerebelo: El cerebelo es responsable de controlar la coordinación motora y la regulación de la presión arterial. También puede desempeñar un papel en el lenguaje, la atención y otras funciones cognitivas.

4. Corteza insular: La ​​corteza insular es responsable de amplias funciones cognitivas. Juega un papel en la regulación de nuestro sistema nervioso y controla nuestros receptores de dolor. También juega un papel en nuestras emociones y estado de ánimo, afectando cómo nos sentimos.

5. Médula ventrolateral: Esta región del cerebro regula nuestra presión arterial. Cuando está dañado, el resultado puede ser problemas cardíacos, incluyendo arritmia cardíaca, problemas con el ritmo cardíaco y otros síntomas potencialmente graves.

¡La terapia con CPAP podría revertir el daño cerebral!

Aunque la apnea del sueño es más peligrosa de lo que muchos piensan y puede causar daño cerebral, no hay necesidad de preocuparse excesivamente si tiene la afección. La buena noticia es que el daño cerebral causado por la apnea del sueño es en gran medida reversible.

Sabemos qué causa la apnea obstructiva del sueño, pero ¿cómo podemos revertir el daño cerebral asociado con ella? Una de las técnicas más efectivas es la terapia de CPAP. Las máquinas CPAP son ventiladores que proporcionan un flujo constante de presión de aire. Las personas con apnea del sueño usan una máscara conectada por un tubo a la máquina. La máquina de CPAP proporciona un flujo constante de aire, lo que mantiene sus vías respiratorias abiertas y evita que los niveles de oxígeno caigan. La máscara se usa cada noche durante toda la duración del sueño.

Numerosos estudios han encontrado que el uso de la terapia con CPAP puede revertir por completo el daño cerebral. Aunque se ha visto algo de reversión en tan solo tres meses, un año de tratamiento puede resultar en una corrección casi completa del daño cerebral.

Varios estudios analizaron el daño a la sustancia gris y la sustancia blanca en el cerebro causada por el sueño apnea. Usando imágenes de resonancia magnética, los investigadores pudieron marcar el alcance del daño cerebral y compararlo con los controles. En todos los estudios, tanto la materia gris como la sustancia blanca casi habían vuelto a la normalidad después de un año de tratamiento, aunque la sustancia blanca era más resistente al tratamiento.

Lo que estos estudios han confirmado es que la apnea del sueño puede causar daño cerebral este daño cerebral también se puede curar con un mes de terapia con CPAP. Tal vez la mayor preocupación es que mientras el daño cerebral se puede curar, muchas personas que sufren apnea del sueño nunca se darán cuenta de que tienen la enfermedad.

Ronquidos: Signo de advertencia de apnea del sueño

Como la apnea del sueño ocurre mientras duerme, es común no darse cuenta de que tiene la condición. La señal de advertencia más común de la apnea del sueño es roncar. De hecho, los ronquidos pueden ser un signo grave de apnea del sueño grave, especialmente cuando se traduce en despertarse, ahogarse o jadear. Si tienes un historial de ronquidos o te sientes cansado o sin recuperar después de dormir, podrías estar sufriendo de apnea del sueño y existe la posibilidad de que tengas algún daño cerebral. Es importante ver a un médico si tiene alguno de estos síntomas.

Tratamientos de la apnea del sueño

  • Despeje los senos paranasales: En algunos casos, la apnea obstructiva del sueño podría ser el resultado de la congestión nasal. Limpiar los senos paranasales antes de acostarse puede ayudar a mejorar su respiración mientras duerme. Hay una variedad de métodos que se pueden usar para la congestión, incluidos los antihistamínicos de venta libre, los aerosoles salinos y los aceites esenciales. El agua hirviendo y la adición de gotas de aceite de menta, aceite de eucalipto y aceite de romero pueden crear un vapor que ayuda a despejar los senos paranasales cuando lo inhala.
  • Cirugía: En algunos casos, la apnea del sueño puede ser el resultado tabique desviado u otro bloqueo en las fosas nasales. En estos casos, la cirugía puede estar justificada. Sin embargo, es importante que hable con un médico para averiguar cuál será la mejor opción de tratamiento para usted.

La apnea obstructiva del sueño causa daño cerebral. Como se muestra en los estudios del sueño, el daño cerebral puede ser el resultado de los bajos niveles de oxígeno y la reducción del flujo sanguíneo al cerebro. Afortunadamente, este daño cerebral es completamente reversible. Simplemente mantener despejados los pasajes de respiración y tener un buen flujo de aire durante el sueño es suficiente para reparar su cerebro. En la mayoría de los casos, la terapia de CPAP puede hacer que su cerebro vuelva a la normalidad en menos de un año. Así que no te preocupes, solo busca ronquidos.

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