Cómo la Epidemia de Opioides y la Epidemia de Depresión se han apoderado de América

Estos días, la epidemia de opiáceos está en los titulares nacionales por una buena razón: los opioides conducen a la adicción y la muerte a un ritmo notable. Pero no fue hace mucho tiempo que los profesionales de la salud estaban preocupados por la prescripción excesiva de antidepresivos. El país aparentemente atrapado en una epidemia de depresión, el número de estadounidenses que recibieron antidepresivos para tratar la afección aumentó en un 65% entre 1999 y 2014. Aproximadamente 1 de cada 8 estadounidenses informaron haber tomado un antidepresivo en algún momento. Y aún no está claro si son efectivos.

¿El cambio en la conversación sobre la adicción a los opioides eclipsó las preocupaciones sobre la prescripción excesiva y la eficacia de los antidepresivos?

“Pocas drogas son tan peligrosas como los opioides”, es lo que el ex comisionado de la La Administración de Alimentos y Medicamentos, David Kessler, dijo The New Yorker en una entrevista reciente. De hecho, la epidemia de opiáceos parece correlacionarse directamente con un enorme impulso comercial de las compañías farmacéuticas para la prescripción excesiva de estos altamente adictivos y devastadores analgésicos .

El fármaco que parece ser el principal responsable de la epidemia de opioides es “OxyContin” . “El único ingrediente activo, oxicodona está estrechamente relacionado con la heroína y potencialmente dos veces más poderoso que la morfina. Cuando se lanzó por primera vez, los médicos lo prescribieron solo -y con mucha cautela- para pacientes con dolor severo por cáncer o que requieren cuidados paliativos.

Pero de acuerdo con un informe en New Yorker Purdue Pharma, el productor de “OxyContin”, supuestamente financió investigaciones y pagó a médicos para restar importancia a las cualidades adictivas de la droga y recomendarla para un uso más amplio.

El resultado es que, en los últimos años, más de dos millones de estadounidenses se han vuelto adictos o dependientes en el medicamento y otras pastillas para el dolor recetadas, que han provocado más de 200,000 muertes. Los datos de los CDC sugieren que 145 estadounidenses mueren a diario por la epidemia de opioides.

Los mismos números devastadores no se traducen en una posible “epidemia de depresión”, si la depresión se puede llamar una epidemia. Pero sigue siendo una gran preocupación cuando se considera una población sobremedicada que está pagando medicamentos que pueden no funcionar y con frecuencia buscan otras formas de tratarse a sí mismos.

Recetados en exceso: médicos y compañías farmacéuticas

Los médicos pueden recetar medicamentos en exceso; su trabajo es utilizar las mejores herramientas disponibles para proteger su salud. Dicho esto, la investigación ha sugerido que quizás el 99% de los médicos recetan en exceso analgésicos opiáceos.

Un informe de 2014 New York Times y Scientific American reveló que los médicos recibieron más de $ 4 mil millones en los pagos de las compañías farmacéuticas, aunque no siempre están directamente relacionados con las promociones y prescripciones.

Los fabricantes de medicamentos invierten muchos recursos en mostrar a los médicos cómo sus productos pueden ayudar a los pacientes, al tiempo que les ofrecen incentivos para que prueben. Es comprensible que los médicos que creen que los números y los efectos positivos que presentan los fabricantes puedan estar realmente convencidos de que ayudan a los pacientes mientras se ayudan a sí mismos.

Por ejemplo, las adicciones a opiáceos generalmente comienzan en circunstancias legales cuando los médicos prescriben las poderosas drogas como analgésicos para los pacientes . Y el grupo demográfico más vulnerable y más grande, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS), es un adulto joven entre las edades de 18 y 25 años.

Sin embargo, se estima que el 16% de los adultos en edad universitaria se informó que usaban prescripciones que no se les prescribieron.

También es muy probable que la mayoría de los médicos no estén influenciados por grandes compañías farmacéuticas, por lo que hable con su médico sobre todas las opciones disponibles (cambios en la dieta, ejercicio, psicoterapia, y técnicas de manejo del estrés) es muy recomendable. Sin embargo, otro factor (que algunos señalan como la posible causa de la prescripción excesiva de antidepresivos) es que los médicos de familia pueden recetarlos, lo que puede estar fuera del alcance de la práctica.

Por lo tanto, es esencial abordar el tema legal orígenes de la epidemia mediante la práctica de “corrección rápida” de vender medicamentos para controlar, pero no necesariamente, todos los problemas de salud.

Si observamos el número de personas que toman antidepresivos u opiáceos, o aquellos que toman la combinación mortal de ambos, comenzamos para ver el precio en términos de dólares, salud y vida. Tal vez la proliferación de antidepresivos y opiáceos no sea necesariamente el resultado de una ciencia sólida, sino de campañas de marketing agresivas por parte de fabricantes de medicamentos.

¿Los antidepresivos empeoran su depresión?

Por un lado, las personas se vuelven adictas a los analgésicos opiáceos porque funciona muy bien para aliviar el dolor. Por otro lado, a los pacientes que reciben tratamiento para síntomas depresivos se les administran antidepresivos que no siempre funcionan.

Las investigaciones indican que los antidepresivos solo funcionan para aproximadamente el 60% de las personas que los usan, lo que muestra poca diferencia con el efecto informado de placebo. Y en aquellos que los toman, las drogas tienen el potencial de empeorar los síntomas de la depresión.

1. Trastorno bipolar de ciclo rápido

Un estudio se centró en las personas con trastorno bipolar de ciclo rápido, que afecta al 25% de los estadounidenses diagnosticados como bipolares. Los investigadores encontraron que los pacientes que continuaron con el uso de antidepresivos después del tratamiento inicial experimentaron tres veces más episodios depresivos en el siguiente año que los que dejaron de tomarlos.

Y otros estudios similares que hacen eco de una variedad de afecciones hacen eco de resultados similares.

2. Síntomas depresivos

Un nuevo estudio publicado en Psychotherapy and Psychosomatics se centró en los participantes que tomaron antidepresivos para tratar los síntomas depresivos, siguiendo nueve años más tarde. Después de controlar la gravedad de la depresión, los investigadores observaron que las personas que tomaban medicamentos tenían significativamente más síntomas depresivos que los que no. Y las personas que no recibieron ningún tratamiento a través de la psicoterapia y otros medios, tuvieron incluso menor incidencia de síntomas depresivos graves que los que tomaron medicamentos.

Los antidepresivos son innecesarios para algunos

Independientemente de la gravedad de la depresión, de leve a grave -Parece que los medicamentos no ayudan a una gran variedad de personas a las que se les receta. Y de acuerdo con el estudio anterior, empeoran la depresión.

Otros estudios han demostrado que una abrumadora mayoría de las personas que experimentan síntomas depresivos tienden a salir de ella por sí solos: hasta el 85%. Los datos parecen apoyar esta cifra. Millones de estadounidenses informan sentirse deprimidos ocasionalmente, y muchos saldrán naturalmente de él. Todo el mundo tiene un mal día o semana de vez en cuando.

Otro estudio encontró que solo alrededor del 35% de las personas que experimentan un episodio depresivo alguna vez experimentarán otro, lo que significa que en la mayoría de las personas, los síntomas depresivos pueden ser breves. vivió y nunca regresará.

La conexión entre el uso de opioides y la depresión

También hay investigaciones que indican una fuerte conexión entre la depresión y el uso de opiáceos. Parte del trabajo muestra que las personas deprimidas no diagnosticadas tienen más probabilidades de buscar opioides para tratar su afección, ya que los opioides pueden disminuir el dolor físico a menudo agravado por la depresión y otros trastornos del estado de ánimo.

Las personas deprimidas también pueden ser más propensas a abusar de analgésicos por razones no relacionadas con el dolor.

Los vínculos entre la depresión y el uso de opioides se destacan en:

  • Un estudio de 2012 publicado en Annals of Family Medicine que encontró que en comparación con pacientes no deprimidos , los pacientes deprimidos tenían el doble de probabilidades de usar mal los medicamentos opioides para los síntomas que no son de dolor. También fueron tres veces más propensos a aumentar su propia dosis.
  • Un estudio de 2015 publicado en la revista Pain donde los investigadores notaron que los pacientes deprimidos probablemente seguían usando opioides incluso después de que el dolor había disminuido y el nivel físico se restauró la funcionalidad.
  • Un estudio de 2016 realizado por investigadores de Harvard, que observó que las personas con trastornos del estado de ánimo tenían el doble de probabilidades de continuar con el uso de opiáceos después de disminuir el dolor como individuos no deprimidos.

¿Los opioides son el siguiente antidepresivo? 

Pero ahora es posible que para mejorar la eficacia de los antidepresivos, los desarrolladores de medicamentos puedan recurrir a los opioides para tratar ciertas afecciones depresivas diagnosticadas.

Algunos expertos han observado que ciertos individuos con condiciones depresivas severas tienden a automedicarse con opiáceos de todos modos , y su respuesta a las drogas difiere de las que las usan para aliviar el dolor. Pero eso no necesariamente significa adicción. La dependencia y otros problemas asociados con los opiáceos pueden pasarse por alto. ¿Estas opciones presentan aún más peligro?

Los opiáceos son sustancias que se unen a los receptores de opiáceos en el cerebro para aliviar el dolor. Y en realidad eres capaz de producir un analgésico por tu cuenta que ha demostrado cierta eficacia en la lucha contra la depresión. Si alguna vez has oído hablar de “la fiebre del corredor”, eso es exactamente lo que es: una endorfina natural que es un opioide producido en el cerebro.

Es una de las razones por las que a menudo se asigna ejercicio intenso a pacientes deprimidos. A menudo juega un papel en los síntomas depresivos de las personas que hacen ejercicio regularmente. Si se pierden un entrenamiento, por ejemplo, notan un descenso en el estado de ánimo. Dicho esto, es probable que la mayoría de la población no pueda alcanzar los niveles de rendimiento atlético necesarios para darles la ventaja de la ventaja de un corredor.

Un ensayo de 2016 que aparece en New York Times sostiene que los opioides pueden ser una opción prometedora y efectiva para tratar ciertos tipos de depresión. Aunque es poco probable que tales drogas prevengan una epidemia de depresión, existe un gran riesgo de que contribuya aún más a la creciente epidemia de opiáceos. Las drogas en cuestión no tendrían la dosis intensiva de opiáceos de fentanilo, morfina, heroína u oxicodona, pero podría existir un riesgo de dependencia.

La autora del ensayo, la psiquiatra Anna Fels, presenta el argumento de que varios las personas clínicamente deprimidas no reciben los medicamentos actuales, y el uso de un opioide llamado buprenorfina parece prometedor como un tratamiento útil.

Lo que dicen los estudios

Ella señala que pequeños estudios que han mostrado resultados alentadores a la vez que presentan algunas pruebas interesantes de que pueden ayuda en gran medida a las personas que sufren un trastorno límite de la personalidad, quienes, según su ensayo, tienden a automedicarse con opioides más fuertes. Una dosis más pequeña en forma de buprenorfina puede frenar esto. De hecho, menciona investigaciones que identifican anomalías en el sistema opioide en el cerebro de pacientes con trastorno límite de la personalidad, lo que puede explicar por qué estas personas no informan que se sienten altas por las drogas, sino que se sienten normales.

afirma que deben realizarse estudios más amplios a largo plazo para evaluar con precisión los efectos de los opioides de dosis más baja para la depresión y para saber si sus efectos se desvanecerán a tiempo o empeorarán los síntomas, como algunos medicamentos antidepresivos actuales.

Lo que también vale la pena señalar es que los opioides como “OxyContin” tienden a ser menos efectivos cuanto más tiempo se los lleva, lo cual es en parte por qué las personas que dependen de ellos recurren a opciones más baratas y más fuertes como la heroína y el fentanilo.

Cómo frenar las epidemias de opiáceos y depresión

Una cosa importante que puede hacer para evitar ser víctima de la epidemia de opiáceos es pedirle a su médico que evite la prescripción. ng a menos que sea absolutamente necesario. Dependiendo de la fuente de su dolor, podría tratarse mediante medidas de estilo de vida como aumento de actividad, estiramiento y fisioterapia, o quizás prácticas alternativas como la acupuntura o el ajuste quiropráctico.

La “epidemia de depresión” también parece estar relacionada con la sobreprescripción de medicamentos por parte de los médicos. Si te sientes mal, lo mejor es hablar con un profesional sobre tu caso específico y encontrar métodos naturales, como la dieta, el ejercicio, la construcción de relaciones, para ofrecer tratamiento. En algunos casos, esta puede ser la mejor manera de prevenir la reaparición de los síntomas.

Algunos consejos para protegerse de una dependencia peligrosa de los opioides incluyen:

  • No tomar medicamentos recetados siguiendo el consejo de un amigo o pariente
  • Preguntar a su médico sobre tratamientos alternativos
  • Visitar a un especialista si está preocupado por un trastorno del estado de ánimo o depresión

También puede ayudar a disminuir los sentimientos de tristeza y depresión al:

  • Aumentar su nivel de actividad y obtener más ejercicio
  • Limitar el tiempo de televisión y pantalla, especialmente noticias y redes sociales
  • Limitar los alimentos procesados ​​y azucarados en su dieta
  • Comer más frutas, verduras y grasas saludables
  • Considerando tomar un suplemento de omega-3

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