Cómo una molécula de proteína podría controlar su hambre

Perder peso sin sufrir dolores de hambre es un sueño que muchos de nosotros compartimos. Ahora, gracias a los nuevos hallazgos, resulta que este concepto podría ser posible. Un estudio reciente, realizado en la Universidad de Cincinnati en Ohio, descubrió que un aminoácido, un componente esencial de las proteínas, podría ahogar su apetito. Esto podría hacer que comas menos sin hacer que tu barriga retumbe.

Al principio, en el estudio, los investigadores observaban una enzima (etiquetada como “mTOR”) para ver cómo interactuaba con la síntesis de moléculas de proteínas en ratas. Así es como encontraron el área objetivo: el hipotálamo. La enzima estaba activa en esta sección del cerebro que desempeña un papel en el control del apetito en ratas (y también en humanos).

Entonces, los investigadores decidieron ver si la misma área que respondía a mTOR se vería afectada por un aminoácido específico: la leucina. Este aminoácido se encuentra en carnes y granos que contienen altos niveles de proteína. Inyectaron un solo microgramo de leucina en el cerebro de las ratas, en la región del hipotálamo. Durante el día siguiente a la inyección, los sujetos roedores comieron cinco gramos menos de los alimentos que les dieron que las ratas que no habían recibido el tratamiento con aminoácidos (25 g frente a 30 g).

Los resultados fueron incluso mejores cuando los sujetos ayunaron durante 24 horas después de su inyección, y luego comieron. Las ratas que habían sido tratadas con leucina solo habían ganado cuatro gramos de peso en un día, mientras que el grupo control contenía 12 g. ¡Esa es una gran diferencia!

Resultados interesantes, puedes pensar, ¿pero qué está pasando exactamente aquí? Bueno, recuerda que los aminoácidos son bloques de construcción importantes en las proteínas. Cuando las proteínas se descomponen en el cuerpo a partir de los alimentos, algunas partes, como los aminoácidos, se envían al cerebro.

Entonces, de acuerdo con los científicos involucrados en el estudio, cuando se inyecta leucina en el cerebro, esto hace pensar que el cuerpo ha consumido suficiente combustible (es decir, alimentos). El hipotálamo apaga la respuesta al hambre, por lo que le dice a su cuerpo que está lleno.

Ahora, todo lo que tienen que hacer es realizar un estudio de buena calidad en humanos, y podríamos tener una nueva forma de controlar el apetito y ayudar a las personas obesas a perder esos kilos de más que son poco saludables. Solo recuerde que el estudio se realizó con una inyección de aminoácidos, por lo que seguir una dieta que contenga mucha proteína podría no lograr los mismos resultados.

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