Cuidado con la amenaza de la hipotermia

Aunque la primavera está a la vuelta de la esquina, muchos estados del norte todavía se enfrentan al duro clima invernal, lo que significa que usted todavía tiene que lidiar con ciertas amenazas a la salud también. Incluso en el final del invierno, donde el clima aún se resiente, existen riesgos de salud de los que debe ser consciente. Hay congelación, que todos sabemos. Existe el riesgo enormemente elevado de sufrir una fractura o fractura de hueso al resbalar en un suelo helado. Y hay una amenaza para la salud que el Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. Cree que más personas deben conocer: la hipotermia.

No ocurre solo con aquellos que se deslizan a través de la superficie de hielo de un lago hacia las aguas heladas debajo. Ocurre cada vez que hay una caída en la temperatura corporal, que es causada por permanecer al aire libre en el frío por mucho tiempo.

Cuando la temperatura central de una persona cae por debajo de lo normal y se mantiene así durante un período prolongado de tiempo, se produce hipotermia. Para los adultos mayores, puede ser una condición bastante peligrosa (ya que puede provocar la muerte). Como de costumbre, un cuerpo que ha vivido cinco, seis, siete o más décadas es más susceptible a esta amenaza para la salud, ya que disminuye su capacidad para resistir las bajas temperaturas.

Además, es más probable que los adultos mayores tomen medicamentos (tanto los de venta libre como los recetados), o que se les haya diagnosticado enfermedades (como la diabetes), lo que aumenta aún más el riesgo de hipotermia. Más o menos, cuando su cuerpo está preocupado con, por ejemplo, combatir un virus cuando está tomando pastillas para el resfriado común o estabilizando sus propios niveles de glucosa en sangre, presta menos atención a otras amenazas graves como la baja temperatura.

Las personas que se encuentran en estas situaciones pueden desarrollar hipotermia después de haber estado expuestas incluso a un clima levemente frío o una pequeña caída de temperatura, que puede ser típica durante los meses de primavera. Y eso es algo que todos deberían saber.

¿Entonces lo que hay que hacer? Primero, reconoce si tú o alguien que conoces podría estar sufriendo hipotermia. Los síntomas incluyen escalofríos, rigidez en los brazos y las piernas, pulso débil, confusión, fatiga, dificultad para hablar (o lento), reacciones lentas y control deficiente de los movimientos del cuerpo. Si puede tomar una temperatura precisa, 96 grados es el punto de preocupación: si tiene 96 o menos, trate de calentarse y llame rápidamente a una ambulancia.

Ahora, para la prevención, asegúrese de que su casa esté suficientemente caliente, con el termostato configurado en al menos 68 grados. El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento dice que incluso las casas con temperaturas entre 60 y 65 grados pueden causar hipotermia en las personas mayores que son susceptibles.

Si el dinero es un problema, que es para muchas familias en los Estados Unidos, existe una organización que ayuda a las familias de bajos ingresos a mantenerse al día con sus facturas de calefacción. Llame al Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos al  para obtener más información sobre esta opción.

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