Dar hipotermia a los recién nacidos podría beneficiar la salud cerebral en pacientes con HIE

HIE es una forma específica de daño cerebral que ocurre cuando el cerebro de un recién nacido se ve privado de oxígeno (hipoxia) combinado con un flujo sanguíneo bajo ( isquemia). Se considera un tipo de lesión en la que el inicio de la privación es a menudo el período inmediatamente anterior o posterior al parto. Sin tratamiento inmediato, es probable la muerte. Sin embargo, incluso con la intervención, existen complicaciones persistentes, como parálisis cerebral, epilepsia, o retrasos en el desarrollo. HIE afecta al dos por ciento de cada vida a término irth, con bebés prematuros siendo más susceptibles.

Para comprender los efectos que la hipotermia terapéutica (el enfriamiento dirigido del cerebro) tiene en los bebés, se realizaron MRI en 31 recién nacidos con HIE. Los escaneos se realizaron tanto durante como después del tratamiento de hipotermia. Esto permitió el mapeo de los procesos bioquímicos en el cerebro durante el procedimiento.

Los investigadores encontraron que se lograba un efecto neuroprotector cuando el cerebro se enfriaba lo suficiente como para crear un equilibrio cuidadoso entre el metabolismo energético y la neurotransmisión. Esto es algo paradójico, ya que la hipotermia empleada en este caso está desacelerando el cerebro, mientras intenta curarse a sí mismo. Otros usos médicos de la hipotermia, como la cirugía cardíaca, solo ralentizan el cerebro durante períodos vulnerables, en lugar de hacerlo después de que ya se haya producido una lesión.

Una posible explicación, según los investigadores del estudio, es la reducción de los neurotransmisores durante la hipotermia terapéutica. Los neurotransmisores consumen hasta la mitad de la energía del cerebro, por lo que reducir esta producción reduce en gran medida el “hambre” del cerebro. Sin un “apetito” tan grande, el cerebro no puede morir de hambre con la misma facilidad. Si se confirman los resultados del estudio, la hipotermia terapéutica podría emplearse más comúnmente junto con los tratamientos HIE regulares.

La EHI puede ser causada por diferentes factores que incluyen complicaciones durante el parto, trauma, defectos congénitos, enfermedad cardíaca o pulmonar, preeclampsia y anomalía posición fetal, entre otros. La opción de tratamiento exacta varía según la causa, pero todas giran en torno a la protección de los órganos y la restauración del oxígeno en el cerebro. Esto puede incluir ventilación mecánica, tratamiento con oxígeno hiperbárico, anestesia (en caso de convulsiones) y remedios para la presión arterial o del corazón.

El daño cerebral por HIE no es un proceso rápido. La inanición de oxígeno interrumpe la actividad metabólica con el tiempo. Como resultado, la muerte celular de los recién nacidos con HIE puede tardar días o semanas en provocar un daño permanente. Este marco de tiempo también significa que hay una oportunidad para una intervención médica exitosa. Desafortunadamente, aproximadamente la mitad de los bebés con HIE no responden al tratamiento. Se espera que la hipotermia terapéutica pueda mejorar esas probabilidades. Anualmente, aproximadamente un millón de niños muere de HIE y otro millón sobrevive con discapacidades.

 

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