Deje de fumar y proteja su vida, no importa cuál sea su edad

Una importante nueva noticia de salud pinta una imagen motivacional con respecto al tabaco. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Incluso a una edad más avanzada, dejar de fumar está relacionado con una reducción de la mortalidad. Mientras tanto, seguir fumando todavía está relacionado con la mortalidad entre los adultos mayores.

Fumar es un factor de riesgo conocido para muchas enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer. Pero la mayoría de los datos provienen de adultos de mediana edad. El nuevo estudio analiza el impacto del tabaquismo en la muerte por cualquier causa en adultos mayores de 60 años.

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Los investigadores descubrieron 17 estudios diferentes de los EE. UU., China, Australia, Japón, Inglaterra, España y Francia que se publicaron entre 1987 y 2011. El número de participantes varió de 863 a 877,000 (solo un poco de diferencia). Los resultados hablan mucho: un 83% más de mortalidad para los fumadores actuales y un 34% más de mortalidad para los ex fumadores, en comparación con las personas que nunca han fumado.

Esto muestra que los fumadores actuales tienen dos veces más riesgo de muerte, mientras que los ex fumadores tienen un riesgo 1,3 veces mayor, en comparación con los no fumadores. Esto se refiere a los adultos mayores en particular. Los estudios demuestran que el riesgo relativo de muerte disminuye a medida que transcurre el tiempo después de haber pateado con éxito la adicción a la nicotina. Esto sucede incluso a una edad más avanzada. En otras palabras, haber fumado durante 40 años ya no es una excusa por la cual no podrías renunciar ahora. Probablemente termines viviendo más tiempo, lo cual es importante para la mayoría de nosotros, sin mencionar a nuestros familiares y cónyuges.

La mayoría de los fumadores subestima groseramente los riesgos para la salud. Tal vez la ignorancia gozosa los protege de la verdad ennegrecida. Muchos fumadores mayores creen erróneamente que son demasiado viejos para dejar de fumar o que son demasiado mayores para beneficiarse de dejar de fumar. A veces es porque un amigo había renunciado recientemente y había muerto a partir de entonces. Pero esta no es la realidad: la evidencia demuestra que nunca es demasiado tarde para obtener beneficios de salud al dejar de fumar.

El cáncer de pulmón es el resultado más infame del tabaquismo, pero es solo la punta de un enorme iceberg. Fumar está relacionado con una letanía de enfermedades, algunas simplemente frustrantes y otras absolutamente fatales. Es la principal causa de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que ahora es la queja número uno de los pacientes que ingresan a los hospitales.

Aquí hay una forma interesante de ver el problema: si ayuda a dos fumadores a dejar de fumar, ha guardado al menos uno la vida de la persona.

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