Depresión y epilepsia

Ha habido sugerencias en el pasado de que es posible un vínculo entre la depresión y la epilepsia, pero no se han encontrado pruebas sólidas sobre la razón real de esto hasta que los investigadores en Nueva York realizaron su último estudio.

“Por razones que no se entienden, la depresión aumenta el riesgo de desarrollar epilepsia y también es común entre las personas con epilepsia que experimentan muchas convulsiones”, dijo Dale C. Hesdorffer, PhD, del Centro Gertrude Sergievsky de la Universidad de Columbia. Hesdorffer es el autor principal del estudio.

Se cree que la depresión mayor aumenta el riesgo de una persona de desarrollar epilepsia. En base a esto, los investigadores estudiaron a 324 niños y adultos en Islandia mayores de 10 años que habían sido diagnosticados recientemente con ataques no provocados. Querían saber si se debía o no a síntomas de depresión. Hubo 647 sujetos de control involucrados en el estudio.

El propósito del estudio fue determinar si la depresión mayor era la causa de las convulsiones no provocadas y, en caso afirmativo, qué síntomas fueron la causa del aumento en los casos.

Los investigadores encontraron que, incluso teniendo en cuenta la edad, el sexo, el consumo de alcohol y la depresión, aquellos que tenían la enfermedad tenían un mayor riesgo de intentar suicidarse.

Además, la depresión fue 1,7 veces más común entre aquellos con ataques no provocados que aquellos en el grupo de control. Además, el intento de suicidio fue 5,1 veces más común, lo que llevó a la conclusión de que tanto la depresión mayor como el intento de suicidio aumentaban el riesgo de ataques no provocados.

Con base en los datos, los investigadores concluyeron que la depresión y los intentos de suicidio podrían estar relacionados con “diferentes vías neuroquímicas subyacentes”, que podrían conducir a la epilepsia. Tenga en cuenta que aún es necesario realizar más investigaciones para determinar esto.

Si bien el inicio de la depresión y los pensamientos de suicidio debido a la epilepsia pueden relacionarse con la dificultad de vivir con la afección, muchos no estaban seguros de por qué ocurriría lo contrario, que las convulsiones comenzarían después de la depresión o de intentos de suicidio.

“Una pregunta que tuvimos fue si algunos síntomas de depresión eran más importantes que otros para aumentar el riesgo de desarrollar epilepsia”, dijo Hesdorffer.

“Los pensamientos suicidas y los intentos de suicidio eran posibilidades, porque las personas con epilepsia parecen ser más propensas a cometer suicidio que la población general. Pero miramos todos los síntomas de la depresión “, dijo.

La depresión aumentó el riesgo de epilepsia, mientras que aquellos que habían intentado previamente suicidarse tenían cuatro veces más probabilidades de tener una convulsión. Esto sugiere que en el futuro, los médicos podrían querer determinar si un paciente que tiene un ataque también tiene depresión subyacente y un historial de intento de suicidio o pensamientos suicidas también.

Serán necesarios estudios futuros para determinar otras relaciones entre las tres afecciones y las anomalías subyacentes de los neurotransmisores.

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