Desarrollo cerebral alterado entre los ex jugadores de la NFL que juegan al fútbol temprano en la vida, revela un estudio

Según un estudio publicado recientemente en Journal of Neurotrauma los investigadores sugieren que los ex jugadores de la National Football League (NFL) que comienzan a jugar fútbol americano antes de los 12 años tienen un mayor riesgo de desarrollo cerebral alterado en comparación con los jugadores que comienzan a jugar más tarde.

Es el primer estudio que muestra una conexión entre los cambios cerebrales estructurales posteriores y la exposición repetitiva al impacto en la cabeza en una etapa temprana de la vida.

En el estudio , investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y del Hospital Brigham and Women’s observaron a 40 ex jugadores de la NFL. Los jugadores tenían entre 40 y 65 años, tenían un mínimo de dos años de experiencia en la NFL y tenían más de 12 años de experiencia jugando al fútbol organizado. La mitad de los jugadores había comenzado a jugar fútbol a los 12 años o más, mientras que la otra mitad había comenzado a jugar fútbol antes de los 12 años. Todos los jugadores sufrieron conmociones similares y experimentaron un mínimo de seis meses de problemas cognitivos.

Los jugadores fueron evaluados con un tipo avanzado de imágenes por resonancia magnética, llamado imagen del tensor del difusor (DTI). Esta técnica observa el movimiento de las moléculas de agua en los tractos de materia blanca del cerebro que ayuda a transmitir información y comandos. Los investigadores descubrieron que los jugadores que comenzaron a jugar al fútbol antes de los 12 años tenían más posibilidades de alteraciones del tracto blanco en la estructura cerebral más grande, llamada cuerpo calloso .

Los investigadores dijeron que las edades de 10 a 12 son críticos para el desarrollo del cerebro, y el cerebro también puede ser susceptible a las lesiones. La autora principal Julie Stamm explicó: “Por lo tanto, este proceso de desarrollo puede verse afectado por impactos repetidos en la cabeza en la infancia que pueden conducir a cambios duraderos en la estructura cerebral”.

Los investigadores del estudio señalan que el estudio de 40 jugadores se considera pequeño y los resultados no se puede generalizar para los jugadores que comenzaron a jugar al fútbol antes de los 12 años pero que no terminaron jugando al fútbol profesionalmente.

Estudios anteriores de los mismos investigadores han encontrado que los ex jugadores de la NFL que comienzan a jugar al fútbol antes de la edad de 12 tienen un mayor riesgo de desarrollar deterioro cognitivo, conductual y del estado de ánimo.

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