Dientes estadounidenses no son mejores que los dientes británicos, según un estudio

La ​​idea de que los británicos tienen una higiene dental deficiente es un elemento de larga data en la cultura pop estadounidense. Es una parte de la llamada sabiduría popular que está presente en todo, desde las películas de Austin Powers hasta el “gran libro de sonrisas británicas” de los Simpson, que se usa en un episodio para aterrorizar a los niños. Es algo extraño, entonces, que solo recientemente se haya realizado un estudio de comparación directa para ver si esto es realmente cierto.

Se adquirieron datos de casi 16,000 británicos y 19,000 estadounidenses mediante el uso de la Encuesta de salud dental para adultos de inglés y la Nacional de EE. UU. Encuesta de examen de salud y nutrición. La cantidad de dientes perdidos, las opiniones de los pacientes sobre la salud bucal, el estado socioeconómico y cómo la salud dental afecta la vida diaria en términos de alimentación, sonrisa, socialización y dolor fueron las principales observaciones utilizadas.

En general, el estudio encontró que A los adultos estadounidenses les faltaba un promedio de 7.31 dientes mientras que a los adultos británicos les faltaba 6.97. Al examinar personas entre las edades de 25 y 64, los estadounidenses habían perdido en promedio un diente extra completo en comparación con sus contrapartes en el Reino Unido. Esta diferencia se invirtió al observar a los pacientes mayores de 65 años. En este grupo de alto nivel, los pacientes británicos perdieron un promedio de 13 dientes mientras que los estadounidenses habían perdido 12. Los adultos mayores británicos también informaron más impacto dental en sus vidas diarias e informaron más dolor, problemas para comer y sentirse desanimado a sonreír.

Cuando se tuvo en cuenta el estatus socioeconómico, se descubrió que los estadounidenses que tenían más riqueza y educación tenían una salud dental más fuerte que sus equivalentes británicos. Curiosamente, sin embargo, el extremo inferior del espectro vio a los británicos más pobres con mejor salud que los estadounidenses. En general, la salud dental en los EE. UU. Es menos consistente en todos los niveles socioeconómicos en comparación con el Reino Unido.

El estudio no pudo identificar una causa específica para esta discrepancia. Entre los factores relevantes que se propusieron estaban las tasas de consumo de tabaco y azúcar, así como la forma en que se financió la atención dental en los dos países. En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud proporciona fondos para la mayoría de las necesidades odontológicas de los ciudadanos, mientras que EE. UU. Emplea un seguro dental privado.

Una variable que el estudio no pudo adquirir fue información estética sobre la rectitud de los dientes, el apiñamiento y el color amarillento. blanqueo. Estos elementos no estaban cubiertos por los conjuntos de datos que los investigadores utilizaron, pero ofrecieron más detalles sobre cómo difieren el cuidado dental entre las dos naciones. Las prácticas dentales y ortodóncicas estadounidenses han demostrado cada vez más énfasis en estos factores estéticos. Es posible, sin embargo, que este énfasis sea lo que ha llevado a que la discrepancia percibida en la calidad dental sea tan diferente.

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