El ABC de la Influenza B: Causas, Síntomas y Tratamientos

Cada año, entre el 5 y el 20% de las personas que viven en los Estados Unidos contraen la gripe o la gripe. La gripe es un virus estacional y común que a veces parece casi tan común como un resfriado .

Hay tres sabores distintos de la influenza, etiquetados con los tipos A, B y C, y de ahí están dividido en subcategorías y tipos.

Para cualquiera que no esté involucrado en medicina, la principal distinción entre las cepas es quién puede atraparlos de qué.

La influenza tipo A, por ejemplo, puede saltar de animales a humanos y resultar en cosas como la gripe porcina o sustos de gripe aviar. La influenza tipo B solo es transmisible de persona a persona, y el tipo C es más suave que los otros dos tipos y no se transmite lo suficientemente bien como para causar brotes.

Echemos un vistazo más de cerca a la influenza tipo B, aunque Cabe señalar que la mayoría de la información aquí se puede generalizar en cierto grado a través de otras formas del virus.

¿Qué causa la influenza B?

Entonces, ¿qué es la influenza B? La influenza es causada por un virus y, como todos los virus, opera secuestrando células para sus propios fines reproductivos. La gripe es particularmente buena en esta tarea.

Hay dos razones principales por las cuales la gripe es tan común. El primero es que sabe cómo moverse. La influenza puede viajar por el aire en gotas de humedad, lo que permite que se propague cada vez que la gente habla, tose, estornuda o exhala en general. Puede infectarlo al ser inhalado o si toca un objeto contaminado (los teclados, los pomos de las puertas y otras superficies comunes son grandes culpables) y luego se toca los ojos, la boca o la nariz.

La segunda razón es que la gripe muta constantemente . Ser un virus es muy parecido a estar en el mundo del espectáculo; tiene que seguir cambiando su acto y reinventarse a sí mismo o los leucocitos lo comen.

La gripe A muta con bastante regularidad, apareciendo nuevas cepas estacionalmente y requiriendo nuevas vacunas ya que los cambios le permiten evitar anticuerpos viejos. El virus de la influenza B muta en una nueva cepa cada pocos años, mientras que C no lo hace lo suficiente para que los médicos se preocupen.

Síntomas de la influenza B

Los síntomas de la influenza B pueden aparecer bastante rápido, apareciendo a veces de la noche a la mañana antes de quedarse por alrededor de tres a siete días. Estos síntomas incluyen:

  • Fiebre, a veces tan alta como 106 grados F; los niños tienden a experimentar fiebres más altas que los adultos
  • Fatiga
  • Dolores en el cuerpo
  • Enfermedades respiratorias como tos, secreción nasal y dolor de garganta; estos se vuelven más pronunciados a medida que desaparece la fiebre
  • Irritación estomacal, que incluye pérdida de apetito, vómitos y náuseas.

La influenza A también causa la mayoría de los síntomas mencionados anteriormente. En general, la influenza C solo causa fiebre leve o síntomas similares al resfriado.

Complicaciones de la influenza B

  • Neumonía: Los virus y las bacterias normalmente no funcionan juntos, pero a veces la influenza B puede dañar los pulmones lo suficiente como para hacerlos más vulnerables a ser colonizados por bacterias. La infección resultante causa hinchazón, inflamación y acumulación de líquido que puede causar dificultad para respirar, dolor en el pecho, tos y fiebre. La neumonía es la complicación más común de la influenza B y es más probable que afecte a los ancianos o a quienes padecen otra enfermedad crónica.
  • Encefalitis: Esta es una forma de inflamación cerebral que rara vez puede ser causa de la exposición a la influenza. Se presenta con dolores de cabeza fiebre, confusión y somnolencia, pero puede avanzar en convulsiones, desmayos o coma.
  • Miositis: Esta es una forma de debilidad muscular e inflamación que puede ser provocado por ciertos virus, entre otras causas, y afecta principalmente a los niños. Los síntomas principales incluyen dificultad para mover las piernas, debilidad y sensibilidad en el área afectada.
  • Otras infecciones: De la misma manera que la influenza B puede hacerlo más vulnerable a la neumonía, también puede hacerlo más susceptible a la bronquitis infecciones sinusales e infecciones del oído. Estas son enfermedades desagradables, pero afortunadamente mucho menos graves que la neumonía, aunque comparten los mismos grupos en riesgo.

Prevención y tratamientos contra la influenza

Cuando se trata a sí mismo oa otra persona para la gripe (o cualquier otra infección viral) , no le dé aspirina, especialmente si es un niño o un adolescente. Esto puede provocar una afección llamada Síndrome de Reye, una hinchazón grave del cerebro que puede causar delirio, náuseas, vómitos persistentes, confusión, letargo, convulsiones, irritabilidad o agresividad y, en los bebés, diarrea.

Es extremadamente importante no dar aspirina a nadie que se esté recuperando de la gripe o tratar la fiebre a menos que esté seguro de que sabe cuál es la causa. En cambio, considere algunos de estos otros remedios:

  • Líquidos: Ya sea que use agua, jugo, ginger ale o caldo de pollo, es importante mantener el consumo de líquidos. La deshidratación no ayuda a nadie y es menos probable que los líquidos provoquen un malestar estomacal .
  • Descanso: Acurrúquese en su sofá o en su cama y descanse de forma adecuada. Evitará que los dolores y la fiebre lleguen a usted mientras deja que su cuerpo se concentre en combatir la infección.
  • Analgésicos: Si los dolores en el cuerpo se vuelven demasiado, considere los tratamientos sin receta como Advil o Motrin para ayudar a que las cosas sean más soportables. Como se mencionó anteriormente, no use aspirina para aliviar el dolor.
  • Antivirales: Por lo general, no son necesarios ya que la gripe pasará por sí sola en unos pocos días. Sin embargo, algunos casos pueden justificar el uso de medicamentos como Tamiflu, aunque solo debe hacerlo bajo el consejo de su médico. Estos tratamientos reducirán la duración de la gripe, pero vienen con efectos secundarios; si vale la pena o no depende de usted y su médico decidir.

Como con la mayoría de los virus de la gripe, la mejor manera de evitar la influenza B es vacunarse. Aunque la influenza B no muta con tanta frecuencia como A, la vacunación anual protege contra ambos.

La vacuna contra la gripe a veces se acelera cuando se trata de la influenza A (ya que implica un poco de trabajo predictivo), pero por lo general, está en el blanco cuando se trata de proteger contra la influenza B.

Además de la vacunación, la única otra medida preventiva son las medidas básicas de saneamiento. Lávese las manos con regularidad, use desinfectantes a base de alcohol, etc. También puede evitar áreas concurridas como subterráneos, autobuses, guarderías o edificios de oficinas durante la temporada alta de gripe para reducir al mínimo la posibilidad de exposición.

En caso de que contrae la influenza B, realice cortesías comunes, como cubrirse la boca con un pañuelo o el brazo al toser o estornudar, y quedarse en casa y mejorar en lugar de salir y correr el riesgo de infectar a otros.

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