El Argus II puede dar una visión de regreso a los discapacitados visuales

Para aquellos que no llegan a “ver” el mundo, la vida puede ser muy diferente y desafiante. . Los científicos han luchado durante mucho tiempo para ayudar a las personas con discapacidad visual, pero el progreso ha sido lento. El ojo es un órgano extremadamente complejo, y tratar de duplicar sus mecanismos ha resultado ser casi imposible. Ahora, se acaba de desarrollar un gran avance en salud para enfrentar este problema. Es un ojo biónico que acaba de ser aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su venta comercial.

El dispositivo biónico se llama “Argus II” y ha sido probado en personas ciegas en los últimos años. Si bien el dispositivo no permite que nadie con discapacidad visual vea en color, sí permite que un individuo ciego vea el contorno de los objetos. Si esto no parece una gran mejora, sigue siendo bastante espectacular para aquellos que no pueden ver nada.

Estos son los resultados de dos estudios recientes que examinaron el rendimiento del Argus II. El primero se realizó en 28 sujetos ciegos a los que se les implantó un Argus II de 60 electrodos. Todos los participantes sufrieron de retinitis pigmentosa y solo tenían percepción de la luz desnuda o peor en ambos ojos.

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El estudio midió su capacidad para detectar la dirección del movimiento de una barra móvil de alto contraste en un monitor de pantalla plana en tres condiciones: con el sistema de prótesis activado, con el sistema apagado y con el sistema encendido, pero con información espacial aleatoriamente codificada . De los participantes, el 54% pudo realizar la tarea significativamente mejor con el sistema de prótesis que con su visión residual.

El segundo estudio se realizó en la Universidad John Hopkins e intentó medir las capacidades del Argus II para guiar movimiento fino de la mano. Esta vez, 21 pacientes con retinitis pigmentosa usaron una pantalla táctil para trazar caminos blancos sobre fondos negros. Los investigadores encontraron que el error de rastreo promedio se redujo en un 63% y el tiempo de rastreo aumentó en un 156% cuando se usa la prótesis, en relación con la visión residual.

Aunque estos logros pueden parecer pequeños en comparación con recuperar la vista completa, sigue siendo una invención increíble que ha abierto nuevos caminos para aquellos que tienen problemas de visión.

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