El cáncer de mama mata a medio millón de personas cada año.

Cuando la actriz Angelina Jolie anunció al mundo que se había realizado una doble mastectomía para protegerse del riesgo de desarrollar cáncer de mama o de ovario, muchas personas se sorprendieron .

Jolie porta la mutación BRCA1, una mutación genética heredada que lo hace más propenso a desarrollar cáncer de ovario o cáncer de mama. Según los investigadores, estos genes supresores de tumores hacen que las mujeres sean más propensas a desarrollar cáncer de mama o de ovario, y también a los hombres un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Las mujeres que han heredado las mutaciones BRCA1 o BRCA2 tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar cáncer de mama (el 60% de las mujeres con la mutación desarrollará cáncer de mama frente al 12% de las mujeres sin la mutación). Estas mutaciones se encuentran con mayor frecuencia en ciertos grupos étnicos: judíos de Europa del Este, noruegos, holandeses e islandeses.

Pero si bien estas mutaciones hacen que las mujeres y los hombres sean más susceptibles de desarrollar cáncer, aún se necesita mucho valor para optar por para la cirugía radical, como lo hizo Jolie, ella optó por someterse a una mastectomía doble preventiva para evitar la posibilidad de desarrollar cáncer de mama, y ​​se sometió a una cirugía de reconstrucción mamaria. En un artículo que escribió explicando su decisión, publicado en New York Times, dijo que su médico le dijo que tenía un 87% de riesgo de desarrollar cáncer de mama y un 50% de riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Explicó cómo vio a su madre sufrir cáncer de mama durante casi una década antes de morir a la temprana edad de 56 años, un destino que quería evitar.

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“Quería escribir esto para decirles a otras mujeres que la decisión de hacerse una mastectomía no fue fácil. Pero es uno que estoy muy feliz de haber hecho “, escribe Jolie. “Mis posibilidades de desarrollar cáncer de mama han disminuido del 87 por ciento a menos del 5 por ciento. Puedo decirles a mis hijos que no deben temer que me perderán con el cáncer de mama “.

Aunque Angelina Jolie está contenta con su decisión, tal vez no sea así para otras mujeres. Según la Society of Surgical Oncology, esta decisión no debe tomarse a la ligera y no es adecuada para todas las mujeres. Solo las mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama o cáncer de ovario deben considerar someterse a una mastectomía preventiva. Usted tiene un alto riesgo de desarrollar estos tipos de cáncer si tiene:

  • Mutaciones de BRCA
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama
  • Antecedentes familiares de carcinoma lobular in situ (LCIS)

La propia Jolie incluso señaló que la cirugía no siempre es la opción correcta para algunas personas, señalando que “hay muchos médicos holísticos maravillosos que trabajan en alternativas a la cirugía”.

En última instancia, es una decisión que cambiará su vida, cómo se siente acerca de usted y su cuerpo, y podría ayudarlo a aliviar sus propios miedos de desarrollar cáncer de seno. Pero nunca debería hacerse a la ligera. Debe incluir a su familia en la decisión: Jolie señaló que no podría haberlo hecho sin su esposo de apoyo, el actor Brad Pitt, y que sus hijos están al tanto de su decisión.

Sobre todo, una de las más importantes Lo que se puede aprender de la decisión de Angelina Jolie es el hecho de que buscó informarse sobre sus factores de riesgo y su historia familiar y utilizó esa información para crear conciencia, con la esperanza de ayudar a otras mujeres a ser más conscientes de sus propios resultados de salud. Conocer las medidas preventivas que puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad grave como el cáncer es vital.

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