El dispositivo que mantiene el latido del corazón puede no ser tan confiable

Más de 68,000 estadounidenses tienen desfibriladores cardioversores internos (o ICD) para proteger contra el paro cardíaco. Probablemente esté familiarizado con los desfibriladores externos más comunes que se ven en los programas médicos populares en la televisión.

La versión de TV generalmente sigue la misma secuencia de eventos. Un paciente llega a la sala de emergencias, sufre un paro cardíaco y los profesionales médicos entran en acción. Colocan dos paletas en el baúl de la víctima, enviando una descarga eléctrica al corazón. Todo el mundo se detiene y observa expectante el monitor de ECG en busca de signos de que el corazón haya reanudado su latido.

Desafortunadamente, no todos los que corren un alto riesgo de sufrir un paro cardíaco pueden programar un ataque en la sala de emergencias de un hospital. Esta es la razón por la cual se inventaron los ICD. Los pacientes de alto riesgo pueden tener un desfibrilador quirúrgicamente implantado que pueda controlar la frecuencia del pulso, el ritmo y la forma de onda del corazón. Cuando el latido del corazón es rápido e irregular, el ICD puede administrar inmediatamente un choque. La descarga eléctrica restablece el corazón.

No hay demasiados dispositivos que puedan llamarse auténticamente salvavidas. Pero los ICD son solo eso.

Es un poco preocupante, entonces, que un nuevo informe indique que los ICD tienen una tasa de defectos del 20% después de 10 años.

El estudio, realizado en un centro de investigación de cardio alemán, implicó el monitoreo de 990 personas con ICD.

Se descubrió que los cables sufrieron defectos cuanto más tiempo se instaló el desfibrilador.

Se produjeron defectos en el aislamiento del cable (56%), cables que se fracturaron (12%) y cables que ya no pueden detectar actividad anormal en el corazón (11%).

El autor del estudio, el Dr. Thomas Kleeman dice que este es un problema muy grave “porque si [wires] tiene defectos, tienen que cambiarse [and] la cirugía para cambiarlos no es tan fácil”.

Si usted o alguien usted sabe que tiene un ICD, deben revisarse con frecuencia. Muchos con el dispositivo tienen chequeos cada tres a seis meses. Además, los ICD pueden tener una batería de litio que tiene una vida útil de siete años. Esto necesita ser reemplazado por uno nuevo si está cerca del final de su vida útil.

Otras consideraciones a tener en cuenta son recordar que existe la posibilidad de que los teléfonos celulares puedan interferir con los ICD. Manténgalos por lo menos a seis pulgadas del sitio de la cirugía ICD. Los ICD también pueden activar alarmas de seguridad en los aeropuertos, por lo que es importante llevar consigo una tarjeta que indique que tiene un ICD cuando viaja.

 

Leave a Comment