El ejercicio puede ayudar a combatir la depresión

Ha habido un aumento en las tasas de depresión y ansiedad. El número de adultos mayores que informan sobre estos problemas y que posteriormente reciben atención médica para ellos está aumentando. Los tratamientos médicos estándar comúnmente incluyen medicamentos, que pueden tener varios efectos secundarios, incluyendo mareos, caídas y aún mayores problemas de salud mental. ¿Puede ejercer ayuda con el control de la depresión y la ansiedad?

A medida que las personas envejecen, pueden tener una tendencia a desarrollar enfermedades crónicas. Algunas de estas enfermedades incluyen enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, artritis y diabetes. La investigación ha indicado anteriormente que las personas mayores que están experimentando una o varias enfermedades crónicas comúnmente pueden sufrir de mala salud mental. La investigación realizada en personas que sufren de enfermedades del corazón ha indicado que los pacientes que participan en actividades físicas con menos frecuencia tienen más probabilidades de experimentar puntuaciones más bajas de salud mental. Sin embargo, aumentar los niveles de actividad física puede mejorar claramente la salud mental y el bienestar mental en el mismo grupo de individuos.

La investigación sobre el vínculo entre el ejercicio y la depresión es interesante, por decir lo menos. Es bastante evidente que el ejercicio puede ayudar a las personas que de otra manera están sanas, tienen algún tipo de enfermedad clínica o sufren de depresión y ansiedad. Esto ocurre para hombres y mujeres y se nota con mayor frecuencia en personas que actualmente sufren de algún tipo de trastorno del estado de ánimo. En un estudio, se notaron cambios en los puntajes del estado de ánimo después de un período de ejercicio de 20-30 minutos que consistió en nadar, caminar o trotar y después de un programa de ejercicio de 10 semanas.

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Entonces, ¿cómo el ejercicio afecta nuestro estado de ánimo a tal grado? La teoría es que el ejercicio afecta los niveles de sustancias químicas en el cerebro llamadas endorfinas. Las endorfinas son sustancias químicas que pueden unirse a sitios específicos del cerebro que afectan el estado de ánimo. Ciertas drogas y alimentos realmente pueden afectar nuestro estado de ánimo y nuestro bienestar mental de la misma manera. El ejercicio también puede disminuir la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la relajación. Estos factores pueden ayudarlo a sentirse mejor. Ciertamente, los efectos del ejercicio en su apariencia también pueden mejorar su estado de ánimo porque se sentirá mejor consigo mismo.

¿Qué pasa con los efectos a largo plazo de un programa de ejercicios sobre el estado de ánimo y las sensaciones de bienestar?

La investigación realizada en un grupo de adultos después de un programa de ciclismo de 12 semanas mostró mejoras en el estado de ánimo, puntuaciones de ansiedad, depresión y escalas de autoestima en comparación con un grupo que no participó en el programa de ejercicios. También hubo una diferencia significativa en las puntuaciones de los sujetos en el grupo de ejercicio tomadas justo antes del período de prueba de 12 semanas en comparación con sus puntajes después de las 12 semanas de ejercicio. Una vez más, el grupo de ejercicios experimentó una diferencia positiva significativa en cómo se sintieron después de participar en la prueba de ejercicio de 12 semanas. Después de un seguimiento de 12 meses, los sujetos en el grupo de ejercicio tuvieron puntuaciones que mejoraron significativamente en comparación con sus puntajes iniciales a pesar de la misma o menor actividad. Este estudio muestra que el ejercicio regular mejorará tu estado de ánimo y te mantendrá más feliz durante un período prolongado de tiempo.

Desde una perspectiva personal, encuentro que el ejercicio me mantiene centrado, menos estresado y más feliz. Ciertamente noto una gran diferencia en cómo me siento mentalmente cuando no hago ejercicio. Cuando me siento un poco triste, el ejercicio puede hacerme sentir mucho mejor rápidamente. En mi opinión, el ejercicio es la clave de la ansiedad y la depresión causadas por el estrés.

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