El hombre paralizado vuelve a caminar usando su propio cerebro

Journal of NeuroEngineering and Rehabilitation .

El investigador del estudio Dr. An Do dice “Incluso después de años de parálisis, el cerebro aún puede generar ondas cerebrales robustas que pueden aprovecharse para permitir la caminata básica. Mostramos que puede restaurar la marcha intuitiva y controlada por el cerebro después de una lesión completa de la médula espinal”.

Un hombre de un año no podía caminar después de una lesión de la médula espinal hace cinco años. Se quedó con parálisis completa en ambos de sus piernas.

El participante del estudio pudo realizar un recorrido de 3,66 metros utilizando un sistema basado en el electroencefalograma (EEG), también llamado sistema de interfaz cerebral no invasiva (BCI). Utiliza señales eléctricas del cerebro del paciente. Las señales luego viajan a los electrodos colocados en las rodillas del hombre para generar movimiento.

Para prepararse para la caminata, el hombre se sometió a entrenamiento mental y pruebas durante un período de 19 semanas. El entrenamiento ayudó al hombre a reactivar la capacidad de caminar en el cerebro. El participante usó un tapón EEG para leer ondas cerebrales mientras estaba sentado. Esto le permitió controlar un avatar en una atmósfera de realidad virtual. El entrenamiento físico también ayudó a fortalecer y reacondicionar los músculos de sus piernas.

Además, mientras estaba suspendido a cinco centímetros del suelo, el hombre practicaba caminar. Esto le permitió usar sus piernas sin apoyarse. Pudo convertir el ejercicio suspendido para caminar en el suelo. Para prevenir caídas, usó un sistema de soporte de peso corporal.

Según el investigador principal del estudio, el Dr. Zoran Nenadic, “Una vez que hemos confirmado la usabilidad de este sistema no invasivo, podemos analizar los medios invasivos, como implantes cerebrales. Esperamos que un implante pueda lograr un nivel aún mayor de control de la prótesis porque las ondas cerebrales se registran con mayor calidad. Además, un implante de este tipo podría devolver la sensación al cerebro, permitiendo al usuario sentir sus piernas “.

 

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