El índice de masa corporal puede etiquetar incorrectamente a las personas obesas como no saludables, según plantea un estudio

La obesidad y el sobrepeso son problemas de salud comunes en la sociedad actual. Se estima que más de dos tercios de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso u obesidad, y esto lamentablemente aumenta los factores de riesgo de otros problemas de salud como colesterol alto, diabetes tipo 2, hipertensión, apoplejía, osteoartritis y enfermedad coronaria.

El índice de masa corporal (IMC) es una herramienta de detección que ayuda a determinar si una persona es obesa, tiene sobrepeso, tiene bajo peso o tiene un peso saludable. Con los años, el IMC se ha convertido en una representación efectiva de la salud de una persona. Una lectura de IMC entre 25.0 y 29.9 significa que la persona tiene sobrepeso, mientras que la obesidad se registra a 30.0 o más.

Dicho esto, el IMC no es una herramienta de diagnóstico, y la salud de una persona no es tan simple como ingresar su altura y peso en una calculadora. De hecho, en un nuevo estudio publicado en International Journal of Obesity los psicólogos de UCLA han encontrado que usar BMI para medir la salud ha etiquetado falsamente a más de 54 millones de personas en los EE. UU. Como “no saludables”.

BMI no es un excelente indicador de la salud porque hay muchos otros factores que los profesionales de la salud deben evaluar, incluidos los antecedentes dietéticos, el porcentaje de grasa corporal, los antecedentes familiares y los patrones de ejercicio. El IMC tampoco considera el sexo, la edad o la masa muscular, y como resultado, los atletas musculares terminan con un IMC alto, pero sin un alto porcentaje de grasa corporal.

Sin embargo, muchas compañías estadounidenses usan el IMC como un factor para ayudar determinar los costos de salud para los empleados, aquellos con un IMC alto pueden tener que pagar primas de seguro más altas si se adopta una propuesta de la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo.

Para el estudio, el equipo de investigación analizó el vínculo entre el IMC y varios marcadores de salud como niveles de glucosa, presión arterial, triglicéridos y colesterol, utilizando los datos más recientes de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición. Los investigadores encontraron que 34,4 millones de personas consideradas “con sobrepeso” debido a un alto IMC eran realmente saludables; lo mismo se aplica a 19.8 millones de individuos “obesos” y más de dos millones de personas clasificadas como “muy obesas” (con un IMC de 35 o más). El autor principal del estudio, A. Janet Tomiyama, profesor asistente de psicología en la UCLA, afirmó que al tomar en cuenta las medidas de salud (aparte del IMC) de estos individuos, es poco probable que tengan mayores gastos médicos, por lo tanto es injusto para cobrarles mayores primas de atención médica.

Los investigadores también encontraron que más del 30% de aquellos con un IMC “normal” (entre 18.5 y 24.9) en realidad no son saludables en base a otros datos. “Hay personas saludables que podrían ser penalizadas en base a una medida de salud defectuosa, mientras que las personas poco saludables de peso normal pasarán desapercibidas y no se les cobrará más por su seguro de salud”, explicó Tomiyama. “Los empleadores, los legisladores y las compañías de seguros deberían centrarse en los marcadores de salud reales”.

El coautor del estudio, Jeffrey Hunger, también cree que el IMC no es una buena medida de la salud de una persona. Él recomienda que las personas se centren en el ejercicio regular y una dieta saludable en lugar de su IMC y peso. “Este debería ser el último clavo en el ataúd para el IMC”, dijo Hunger.

El siguiente reto para el equipo de investigación será estudiar a personas que se consideran muy saludables pero que tienen un IMC elevado.

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