El medicamento aprobado limita los antojos de los fumadores

Se acaba de descubrir que un medicamento nuevo que no contiene nicotina, diseñado especialmente para ayudar a las personas a dejar de fumar, es seguro y efectivo en un nuevo estudio publicado en Archives of Internal Medicine. Su nombre técnico es “vareniclina”, pero se lo conoce comercialmente como “Chantix”. Aunque Global Zesty no se esfuerza por destacar nuevos medicamentos muy a menudo, lo hace cuando ese medicamento brinda una nueva esperanza para las condiciones (o en este caso, hábitos) que son difíciles de tratar.

El medicamento funciona al unirse a un receptor específico de nicotina en el cuerpo de un fumador. Este receptor es parte del disparador que libera los sentimientos agradables y gratificantes que experimenta un fumador al inhalar. La vareniclina, sin embargo, es más fuerte que la nicotina, por lo que cuando se une a ese receptor, puede alejar esa experiencia gratificante de fumar. Con este poco de conocimiento, los investigadores creyeron que la droga podría comenzar a eliminar el anhelo y la abstinencia que hace que los fumadores mantengan su desagradable hábito.

Investigadores californianos asignaron al azar a 626 personas con vareniclina en tres dosis diferentes, el medicamento “bupropion” o una píldora de placebo. Cada persona continuó con su tratamiento durante una semana antes de intentar abandonar su hábito de fumar. Continuaron tomando las drogas por otras siete semanas. Después, los investigadores siguieron su progreso durante un año. Cuando pasaron los tres meses, encontraron las siguientes estadísticas:

: el 39% de los que tomaron la dosis más alta de vareniclina habían dejado de fumar con éxito. – El 20% de los que tomaron bupropion habían dejado de fumar con éxito. – 10% de los que tomaron placebo abandonaron (aparentemente tienen un mejor control mental de lo que pensaban).

Aquí estaban los números correspondientes al final de un año: obviamente resaltan una historia muy diferente a la de dejar de fumar durante tres meses:

– 14.4% (vareniclina) – 6.3% (bupropión) – 5% (placebo)

Como puede ver, el alimento básico de los medicamentos para dejar de fumar, bupropión, no es mucho mejor para usted que tomar una píldora de placebo que no le afecte a su cuerpo. Sin embargo, en lo que este estudio muestra, la vareniclina recientemente aprobada es dos veces más efectiva que el bupropión. Los investigadores encontraron que la vareniclina reducía significativamente los antojos de los fumadores cuando los visitaban semanalmente.

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