El par de proteínas podría ofrecer protección contra el Parkinson

Investigadores de la Universidad Rockefeller y la Universidad de Columbia han encontrado dos proteínas que podrían ofrecer efectos protectores contra la enfermedad de Parkinson.

El Parkinson es una enfermedad degenerativa donde las neuronas liberan dopamina, un importante mensajero químico. deteriorarse y morir Las neuronas afectadas se localizan principalmente en una región llamada substantia nigra pars compacta (SNpc). Sin embargo, hay neuronas productoras de dopamina en el área ventral tegmental (VTA) del cerebro que no se ven afectadas tan fuertemente. Por qué algunos grupos de neuronas se ven afectados y otros no han sido un misterio de larga data de la enfermedad, pero el equipo de investigación cree que han encontrado una respuesta.

Para encontrar los cambios moleculares y las condiciones que ocurren dentro de neuronas específicas, los investigadores realizaron una técnica llamada “secuenciación de traductor”. Esta es una tarea complicada que utiliza ratones de laboratorio diseñados para aislar y rastrear los mensajeros moleculares que llevan la información genética a los sitios donde se producen las proteínas. Al rastrear las diferencias moleculares entre el SNpc y el VTA, los investigadores pudieron determinar una causa detrás de por qué uno se deterioró pero otro no.

Se asumió que las neuronas del VTA tenían algún tipo de elemento protector del que carecía el área SNpc. Los investigadores descubrieron que era al revés. Dos proteínas, SATB1 y ZDHHC2 están presentes en ambas áreas del cerebro, pero tienen niveles más altos en la región SNpc. Cuando estas proteínas se redujeron en el área SNpc de los ratones de laboratorio, los animales experimentaron una degeneración similar a Parkinson. Los investigadores creen que las neuronas SNpc son más sensibles, lo que explica por qué necesitan más proteínas protectoras y por qué son más vulnerables cuando cae la protección.

El descubrimiento abre la puerta a nuevas vías para el tratamiento del Parkinson en torno a la reposición de proteínas SATB1 y ZDHHC2. El equipo también cree que su enfoque de secuenciación translatómica podría ser útil para aprender más sobre otras enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer, ALS y Huntington.

 

Leave a Comment