El sentido del olfato puede determinar el riesgo de obesidad, dicen los investigadores

Un estudio reciente realizado por investigadores del Laboratorio John B. Pierce y la Escuela de Medicina de Yale evaluaron si la capacidad de imaginería es mayor entre individuos con un índice de masa corporal (IMC) más alto.

El estudio inicial incluyó a 25 participantes a los que se les pidió que calificaran sus imágenes mentales habilidades. Los participantes completaron tres cuestionarios para determinar su viveza de visual i magery, imágenes olfativas e imágenes de alimentos. También completaron una medida de deseo. Para cada pregunta, se les pidió a los participantes que imaginaran vívidamente escenarios específicos y calificaran la viveza de su imagen en una escala de uno a cinco.

Los investigadores descubrieron que los participantes con un IMC más alto tenían más probabilidades de percibir cómo era oler y consumir los alimentos. Además, el sentido del olfato fue el mayor indicador de la obesidad.

Se realizó un segundo experimento en una muestra de 57 participantes. Este estudio secundario confirmó los resultados iniciales de que existe un vínculo entre la obesidad y un mayor sentido del olfato percibido.

“Ser capaz de imaginar olores podría intensificar la experiencia de deseo, lo que a su vez estimularía el consumo de alimentos”, dijo el estudio autor, Barkha Patel. “Sin embargo, si la capacidad de imaginar olores se alterara por algo como una caminata, por ejemplo, tal vez los antojos disminuirían, y no sentiríamos la necesidad de comer”.

Aquellos con mayor capacidad para imaginar vívidamente los alimentos tienden a informa antojos de comida más frecuentes. Los investigadores esperan que este estudio proporcione una plataforma para desarrollar técnicas de terapia cognitivo conductual que aborden el sentido del olfato para frenar los antojos de alimentos. Llegan a la conclusión de que la investigación futura debería canalizar si la capacidad de las imágenes precede o sigue al aumento de peso.

 

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