El tratamiento del cáncer no tiene que significar quimioterapia

Estamos a punto de poder predecir pacientes con cáncer que pueden eludir la quimioterapia, se reveló recientemente una reunión importante sobre el cáncer. Tal capacidad permitiría a los pacientes evitar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, cuando se juzgaría que la quimioterapia no sería demasiado efectiva de todos modos.

Este es un paso en la dirección del tratamiento individualizado del cáncer; en otras palabras, el caso de cada persona se evaluaría de una manera única. Los investigadores lo consideran un paso positivo. La quimioterapia, en promedio, es un tratamiento útil contra el cáncer. Es por eso que se usa tan a menudo. Pero en algunas situaciones individuales, la quimioterapia no está justificada.

Algunos pacientes pueden evitar los efectos secundarios a menudo difíciles, que incluyen disminución del sistema inmune y náuseas. Se necesita hacer más investigación para identificar el tipo de paciente con cáncer que no se beneficiaría con la quimioterapia. Aquí, por ejemplo, hay uno: pacientes con cáncer de mama que tienen altos niveles de receptores de estrógeno. Sus células cancerosas están vinculadas de manera única a la hormona estrógeno. Se cree que estos pacientes pueden no beneficiarse mucho de la quimioterapia.

Un investigador llama a esto la “era de la terapia adaptada” – tratamiento del cáncer adaptado específicamente a cada paciente. El cáncer de mama está marcando el camino; pero otros, incluido el cáncer de pulmón, no están lejos. Los médicos pronto serán más capaces de predecir el resultado de la quimioterapia en lugar de asignar ciegamente el tratamiento a cada paciente.

Solía ​​ser todo acerca de la quimioterapia, pero eso está empezando a cambiar. Existen tratamientos específicos ahora disponibles, donde un medicamento ataca a una molécula en particular, una molécula que provoca el crecimiento de un tumor, por ejemplo. La diferencia, si permites una comparación militar, es como tal: cuando la quimioterapia bombardee una ciudad entera, un tratamiento específico dispararía un misil guiado a un edificio donde vive el enemigo.

La quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer que impiden que una célula cancerosa crezca o se multiplique. Son poderosos y, a menudo, dañan las células sanas cercanas. Esto es lo que conduce a los efectos secundarios. Cada persona responderá de manera diferente, aunque la mayoría se fatiga fácilmente. El rango de posibles efectos, sin embargo, es bastante sustancial. Incluyen dolor, náuseas, aumento de la tasa de infecciones, diarrea, estreñimiento, problemas en la boca y garganta, efectos renales y de la vejiga, efectos en la piel y las uñas, impotencia, vómitos, problemas de coagulación de la sangre y síntomas similares a la gripe.

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