El tratamiento del nervio podría calmar el dolor de cabeza en el clúster

La relevación para el dolor terrible de “dolores de cabeza de racimo” podría estar en el horizonte – si usted va por los resultados de dos estudios recientes.

Las cefaleas en racimo son un tipo de dolor de cabeza que recurre en patrones que varían. Para algunas personas, aparecerán todos los días durante un período de semanas o meses, y luego no ocurrirán durante otro período establecido. Esto se conoce como “cefalea en racimos episódica”. Para otros, el dolor de cabeza se mantendrá durante un año o más, sin interrupciones importantes. Este es un “dolor de cabeza en racimo crónico”.

Otras personas experimentarán una combinación de los dos. Cada dolor de cabeza individual puede durar de unos minutos a unas pocas horas, con un promedio de 45 a 90 minutos. Extrañamente, para muchas personas, pueden ocurrir en momentos específicos del día.

El dolor puede ser repentino y severo. Por lo general, se manifiesta como un dolor punzante o ardiente, a menudo alrededor del área de los ojos, en un lado de la cabeza. Otros síntomas que puede experimentar una persona que sufre de dolor de cabeza en racimo incluyen hinchazón o enrojecimiento dentro y alrededor del ojo, lagrimeo del ojo y secreción nasal o congestión, generalmente en el lado de la cara donde está el dolor. El dolor de cabeza, que puede irradiarse hacia arriba o hacia abajo, a menudo comienza mientras una persona está durmiendo, especialmente durante la fase REM. El dolor es provocado por la dilatación de los vasos sanguíneos en el área alrededor del ojo, presionando el “nervio trigémino”, que envía señales de dolor.

Se piensa que un mal funcionamiento en la porción del cerebro del hipotálamo podría desencadenar este tipo de dolor de cabeza. pero el mecanismo no se entiende completamente hasta el momento. Los factores de riesgo incluyen fumar, el consumo de alcohol, el estrés, ciertos alimentos y problemas para dormir (lo siento, pero esa siesta podría estar haciendo más daño que bien!). En general, los hombres son más susceptibles a las cefaleas en racimo que las mujeres.

Este tipo de dolor de cabeza puede ser bastante debilitante. Los dolores de cabeza en racimo a menudo se diagnostican erróneamente por lo que muchas personas pasan años sin saber qué está pasando realmente con su salud. Desafortunadamente, los analgésicos regulares no parecen brindar mucho alivio y los medicamentos más fuertes no son tan prometedores (además, la frecuencia del dolor puede controlar a los analgésicos narcóticos para muchos enfermos). Dado que no hay muchas opciones de tratamiento para este problema de salud, este es obviamente un área de investigación de gran interés.

Ahí es donde entran los dos últimos estudios, y sus hallazgos son bastante intrigantes.

En el primer estudio , el equipo de investigación implantó dispositivos de “estimulación del nervio occipital” (ONS) en ocho pacientes que padecen la forma crónica de cefaleas en racimo. El dispositivo es un neuroestimulador que envía impulsos eléctricos al área del nervio occipital (nervios ubicados en la parte posterior del cuello y que llegan a varios puntos alrededor de la cabeza) a través de unos cables colocados debajo de la piel.

Los resultados fueron bastante prometedores. Así es como se desglosaron: dos participantes del estudio ya no experimentaron dolores de cabeza en racimo después del seguimiento a los 16 meses y 22 meses; y tres sujetos tuvieron una disminución del 70% en la frecuencia de aparición de cefalea. Para los siete sujetos de estudio restantes (uno abandonó el ensayo después de algunos meses), los dolores de cabeza se redujeron en promedio 50%.

En el segundo estudio reciente sobre ONS y cefaleas en racimos, los investigadores analizaron otros ocho pacientes que padecían la dolencia . Dentro de los 27 meses (a veces tan pronto como seis meses), el 75% de los pacientes estaban muy satisfechos con los resultados del tratamiento, diciendo que incluso lo recomendarían a otros pacientes con cefalea en racimos. De los ocho participantes del estudio, dos tuvieron una mejoría promedio del 92.5%, y la mayoría de los sujetos restantes informaron una mejoría moderada y uno afirmó no tener ningún efecto beneficioso.

En ambos estudios, los pacientes tuvieron recurrencias cuando el dispositivo ONS no se cambió encendido o si la batería se apagó, lo que significa que era poco probable un efecto placebo.

Aunque los estudios son pequeños y preliminares, proporcionan una dirección para el tratamiento de las cefaleas en racimos. Otro tratamiento, “estimulación cerebral profunda hipotalámica”, también se ha encontrado que tiene beneficios para los pacientes con cefalea en racimo, pero tiene un efecto secundario peligroso. ONS podría ser la forma más segura de ayudar a los que sufren de cefalea en racimo. Estos estudios servirán de trampolín para ensayos más extensos y duraderos sobre el tratamiento. Sé que suena un poco drástico implantar un dispositivo debajo de la piel, pero si ha experimentado el dolor punzante de una cefalea en racimos y la incapacidad de encontrar alivio, entonces comprenderá cuán intrigantes son estos últimos hallazgos.

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