El uso del año anterior y los trastornos por abuso se duplican entre los usuarios de marihuana de EE. UU.

Según una nueva investigación publicada en JAMA Psychiatry comparando dos estudios, similares en diseño, realizados en 2001-2002 y 2012-2013, la tasa de uso de marihuana por adultos en los EE. UU. ha más que duplicado. Además, aunque las tasas de uso han aumentado del 4,1% al 9,5%, los trastornos relacionados con el consumo de marihuana, como la dependencia o el abuso de drogas según lo define el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (Cuarta Edición) han aumentado casi el 50%, pasando de un aumento del 1.5% en la tasa de prevalencia en 2001 al 2.9% en 2013.

El estudio definió el consumo de marihuana como cualquier forma de consumo de marihuana (por ejemplo, ingestión o fumar) un año antes de cada estudio. Si bien el aumento en la prevalencia se observó en la mayoría de los datos demográficos, los investigadores observaron que los aumentos fueron más evidentes en cuatro grupos: afroamericanos (de 4.7% en 2001 a 12.7% en 2013), hispanos (3.3% a 8.4%), mujeres (desde 2.6% a 6.9%) y personas mayores (un aumento de 0.04% a 1.3%).

Los autores del estudio comparativo especulan que el aumento en la prevalencia de uso en la demografía afroamericana e hispana puede explicarse por el ingreso aún creciente brecha después de la recesión económica que golpeó a los EE. UU. en 2008. Los autores sugieren que esta brecha puede haber conducido “a un aumento del estrés minoritario y la desmoralización y el uso de sustancias como mecanismo de supervivencia”.

En términos de trastornos por consumo de marihuana, año en que la tasa de prevalencia casi se duplicó entre 2001 y 2013, la prevalencia entre los consumidores de marihuana disminuyó un poco más del 15%, disminuyendo del 35,6% en 2001 al 30,6% en 2013. A pesar de esta disminución en los trastornos entre los usuarios, los autores advierten que La prevalencia del 30.6% de los trastornos por uso de marihuana entre los usuarios aún demuestra que, si bien el número de usuarios crece, también lo hará el número de personas diagnosticadas con trastornos de uso. Por ejemplo, mientras que aproximadamente 29,925,000 estadounidenses consumieron marihuana en 2013, 30% -8,977,500 personas-tenían un trastorno de uso; si suponemos que el número de usuarios se duplicará nuevamente en los 12 años posteriores a 2013, eso significaría que para 2025, aproximadamente 59,850,000 estadounidenses serían usuarios y 17,955,000 tendrían un trastorno de uso, el doble en 2013.

Por supuesto, estos números son proyecciones enteramente subjetivas que no toman en cuenta las actitudes y leyes cambiantes hacia el uso de marihuana. Actualmente, 23 estados han legalizado la marihuana medicinal y cuatro estados han legalizado el uso recreativo. Como es de esperar, los estados con leyes que aprueban el uso médico o recreativo de la droga tienen una prevalencia de uso mayor en comparación con aquellos que restringen o criminalizan la marihuana.

Comentando los hallazgos, el Dr. Wilson Compton, subdirector del Instituto Nacional de Drogas Abuso, dice: “Este estudio es muy importante porque resalta la importancia de los trastornos por consumo de marihuana en la población de EE. UU.” Y agregó que el siguiente paso es examinar “cómo el uso y los trastornos de la marihuana afectan el trastorno psiquiátrico concurrente y simultáneo”. otros aspectos de la salud y el funcionamiento social “.

Además de la adicción, los autores señalan que los mayores riesgos asociados con el uso de marihuana también incluyen accidentes automovilísticos, síntomas o enfermedades psiquiátricas y de salud mental, mala calidad de vida, deterioro cognitivo, departamento de emergencias visitas, y mayor probabilidad de uso y abuso de otras drogas.

Deborah Hasin, autora principal del estudio y Universidad de Columbia profesor de epidemiología, concluye que “la mayoría de los estadounidenses ven la marihuana, una sustancia natural, como inofensiva, pero no lo es. Algunos pueden usar [marijuana] sin daños, pero es importante para los profesionales de la salud, los responsables de las políticas y el público saber que los usuarios corren el riesgo de sufrir adicciones. Esto debería comunicarse no con tácticas de miedo, sino de manera equilibrada. ”

 

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