El virus de la hepatitis C aumenta el riesgo de diabetes

Más noticias sobre el frente de la diabetes. Esta vez se trata de un virus que podría ponerlo en riesgo de tener diabetes tipo 2. Estamos hablando del virus de la hepatitis C (VHC).

El VHC es un virus que generalmente se contrae a través de sangre contaminada, una transfusión de sangre o agujas compartidas, por ejemplo. Aproximadamente el tres por ciento de las personas en todo el mundo están infectadas con este virus de la hepatitis. A menudo, no habrá síntomas hasta que aparezcan los síntomas principales. El VHC causa inflamación del hígado, lo que provoca daños. Eventualmente, esta infección puede conducir a cirrosis, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. El virus de la hepatitis B (VHB) se contrae a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada. Estos incluyen semen, sangre y saliva. Los síntomas de la infección por el VHB pueden ser parecidos a la gripe o inexistentes. Esta infección puede resolverse por sí misma, pero también puede volverse crónica, dando lugar a los mismos problemas hepáticos que con el VHC.

Ahora, los investigadores en Taiwan han descubierto que el VHC también podría aumentar su riesgo de diabetes tipo 2. El estudio se basó en la población. Incluyó a 4,958 personas de 40 años o más sin diabetes. De estos, 812 dieron positivo para el VHC. También se encontró que 544 de los participantes tenían hepatitis B.

Los participantes fueron seguidos durante siete años. De las 4,958, 474 personas desarrollaron diabetes durante este tiempo. Los investigadores encontraron que los participantes con VHC tenían un 70% más de probabilidades de desarrollar diabetes. Extrañamente, se encontró que las personas infectadas con el VHB no eran más propensas a esta enfermedad metabólica.

La diabetes tipo 2 es un problema de rápido crecimiento en nuestro país. En 2002, se estimó que 18.2 millones de personas en los EE. UU. Tenían diabetes (6.3% de la población).

La diabetes tipo 2 también se llama diabetes de “aparición adulta”. Se encuentra con mayor frecuencia en adultos obesos. Ocurre cuando el páncreas no produce suficiente insulina o cuando el cuerpo no hace un uso adecuado de la insulina producida. La hormona insulina es fundamental para proporcionar al cuerpo la energía necesaria para realizar funciones vitales. A menos que se maneje adecuadamente, la diabetes puede causar muchas complicaciones. Estos incluyen enfermedad cardíaca, daño a los nervios, problemas renales y ceguera.

Los investigadores chinos en este estudio encontraron que la probabilidad de diabetes aumentaba aún más en los pacientes más jóvenes con VHC. Y tener sobrepeso u obesidad los hizo tres veces más propensos a la diabetes. Todas estas son razones para las pruebas de diabetes en pacientes con VHC, especialmente en pacientes más jóvenes o en aquellos con un problema de peso.

 

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