El vómito de lombriz defensivo puede tener una idea de la enfermedad cardíaca

Pocos esperarían que los conocimientos relacionados con los seres humanos provengan de un nematodo como Caenorhabditis elegans y mucho menos de la forma en que escupieron los alimentos. Sin embargo, en un documento publicado recientemente en Current Biology los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts han notado propiedades del comportamiento de escupir del gusano que podrían conducir a una mejor comprensión de la valvulopatía.

Los hallazgos giran en torno algo llamado músculos miogénicos . Estos son músculos que se expanden y contraen sin ser señalados por el sistema nervioso. En los humanos, los músculos miogénicos en el corazón trabajan para bombear sangre a través de los tubos que llevan a varias arterias. El corazón usa señales del cerebro para regular otras funciones como la frecuencia cardíaca, pero el acto de bombeo se realiza sin entrada neural.

La Caenorhabditis elegans ‘faringe está compuesta de músculos miogénicos. La faringe del gusano bombea rítmicamente bacterias al intestino del gusano. Es esencialmente el mismo comportamiento (sustancias de bombeo en una dirección) que los músculos miogénicos del corazón realizan.

Las lombrices tienen filtros para detectar sustancias tóxicas en lo que comen. Si se detecta una sustancia, la faringe miogénica vomita toda la comida en lugar de sellar el filtro. El comportamiento es similar a una condición en humanos llamada regurgitación aórtica . Como su nombre indica, es una situación en la que la válvula del corazón no se cierra completamente y la sangre oxigenada fluye hacia atrás en el corazón en lugar de hacia el cuerpo. Aunque los médicos y científicos han estado al tanto de la afección durante algún tiempo, la causa exacta y los desencadenantes de la misma han permanecido escurridizos.

Los humanos tienen miles de millones de neuronas en sus cuerpos. El gusano elegans solo tiene 302, lo que permite mapear completamente sus conexiones neuronales. Los científicos del MIT aislaron la neurona, llamada M1, que controlaba el comportamiento de escupir en gusanos.

Con la neurona M1 aislada, los científicos esperan traducir el desarrollo en hallazgos humanos. Si, por ejemplo, los científicos descubren que el corazón humano también tiene neuronas M1, entonces podría sugerir que se detecta algún tipo de sustancia nociva en la sangre que desencadena la regurgitación aórtica (o, posiblemente, un falso positivo que desencadena la regurgitación).

El tratamiento actual para los trastornos valvulares implica cirugía. Se espera que el hallazgo neuronal pueda conducir a tratamientos más terapéuticos y menos invasivos … todo gracias a un gusano de vómitos.

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