¿El Zika solo muestra síntomas en 1 de cada 5 casos? Los expertos no están del todo seguros

Uno de los factoides recurrentes sobre el Zika que casi siempre se menciona en los informes sobre el virus es que solo el 20% de las personas que se infectan desarrollan síntomas alguna vez. Esta pequeña pepita de conocimiento ahora está siendo cuestionada y las implicaciones podrían afectar cómo se evalúa la propagación del virus.

La cifra de uno de cada cinco se deriva del brote de 2007 en las Islas Yap, que son parte de Micronesia. Esta era la primera vez que se veía a Zika fuera de Asia y África. Los investigadores que estudiaron el brote informaron en ese momento que solo el 20% de los pacientes con el virus parecían mostrar síntomas, y este hallazgo no se discute. Lo que es cuestionarse es cuán aplicable podría ser la tasa de casos sintomáticos a asintomáticos en un brote singular en una isla pequeña para poblaciones más grandes contra diferentes climas u otros factores que podrían afectar la evolución del virus.

Marc Fischer, un epidemiólogo de los CDC y uno de los autores del artículo original sobre el brote de 2007, hace eco de esta opinión. Afirma que es necesario realizar más investigaciones sobre otros entornos y poblaciones antes de que una tasa de síntomas pueda generalizarse más allá de Micronesia.

Una de las razones por las que la tasa de Micronesia podría ser inválida en poblaciones más grandes es porque el estudio en ese momento solo identificó 49 infecciones confirmadas y 59 probables de Zika, de una población total de 7,000. Un número tan pequeño de casos y un número aún menor de infecciones confirmadas significa que es posible que no se observen manifestaciones o características poco comunes del virus y que las proporciones puedan verse sesgadas por pura casualidad.

Es especialmente importante comprender la tasa adecuada de Zika asintomático. en el contexto de la alerta de salud global que ha desencadenado. Las pruebas de laboratorio actuales para Zika son costosas, requieren mucho tiempo y deben realizarse dentro de una ventana de oportunidad específica. En consecuencia, la mayoría de los diagnósticos se realizan con síntomas visibles y solo se realizan pruebas en casos de problemas neurológicos o embarazo.

La suposición actual es que una vez que una persona está infectada con Zika, su cuerpo produce anticuerpos que los protegen contra casos futuros . Como resultado, saber cuántas personas podrían infectarse sin darse cuenta es un valor clave para determinar cuántos aún pueden estar en riesgo.

Además, una mejor comprensión de cómo los factores ambientales o de población afectan cómo se manifiesta el Zika podría ayudar a explicar algunos de los misterios actuales que rodean el virus. Aunque el Zika es el principal sospechoso detrás del pico de microcefalia en Brasil, 508 confirmados y 3.900 aún en investigación, los investigadores no pueden explicar por qué el aumento de la tasa parece estar apareciendo solo en Brasil y no en otras naciones que experimentan brotes. .

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