Enfermera de Ebola "Críticamente Enferma" Muestra Complicaciones Conocidas de la Enfermedad

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha informado sobre nuevos casos de ébola, eso no significa que el virus todavía no pueda causar problemas. Pauline Cafferkey, una enfermera de Londres que sobrevivió al Ébola hace nueve meses, ahora está de regreso en el hospital, según informes, en estado crítico. Su caso resalta las luchas a largo plazo que muchos sobrevivientes de Ebola deben enfrentar, así como lo que todavía hay que entender sobre la enfermedad.

Se sabe que los rastros de Ébola permanecen en el cuerpo después de que ha pasado la infección primaria. Las huellas tienden a acumularse en lugares donde el sistema inmunitario reacciona con lentitud, como los ojos, y ocasionalmente causan síntomas que se clasifican en el “síndrome post-Ébola”. Los sobrevivientes han informado dolor articular y muscular, dificultades auditivas y de visión, fatiga, y en algunos casos una inflamación ocular llamada uveítis que puede provocar ceguera.

Aunque algunos informes sobre la hospitalización de Cafferkey mencionan un resurgimiento de su virus del Ébola, en realidad no ha contraído la enfermedad nuevamente. El virus parece haberse infiltrado en su médula espinal y está causando síntomas similares a la meningitis. Este es el único caso conocido de una complicación tan grave, aunque un niño en Liberia el año pasado pudo haber muerto a causa de la encefalopatía (inflamación del cerebro) provocada por las huellas del Ébola. Una teoría actual es que la gravedad de las complicaciones posteriores al ébola se relaciona con la evolución de la infección inicial, con grandes cantidades de virus capaces de infiltrarse en más partes del cuerpo. Si es cierto, esto explicaría por qué los casos como Cafferkey son raros; aquellos que experimentan infecciones tan graves a menudo no sobreviven.

La comparación más cercana que se puede hacer es a las observaciones realizadas en la década de 1970 durante el tratamiento del virus Junin, que es otra fiebre hemorrágica. Al igual que Cafferkey, algunos sobrevivientes de Junin que fueron tratados con anticuerpos desarrollaron infecciones cerebrales. Sin embargo, estos efectos secundarios se produjeron en semanas como máximo, no en meses.

El caso de Cafferkey pone de manifiesto lo poco que se sabe actualmente sobre el síndrome post-Ébola y qué tan bien puede persistir el virus en los sobrevivientes. Un reciente estudio de la OMS, publicado ayer en el New England Journal of Medicine señaló que el Ébola puede sobrevivir en el semen durante hasta nueve meses en algunos sobrevivientes. El estudio menciona un caso en el que una mujer contrajo el ébola por tener relaciones sexuales sin protección con un individuo así.

La buena noticia es que si se puede decir algo sobre la situación actual, se cree que hay un riesgo mínimo de que otros hayan atrapado Ébola de Cafferkey, ya que inicialmente fue liberada después de sobrevivir a la enfermedad. El ébola solo se transmite por los fluidos de los pacientes que muestran síntomas. Hasta el momento, se ha identificado a 58 personas que tienen contacto con Cafferkey desde que comenzó a presentar síntomas y están siendo monitoreadas como parte del procedimiento estándar. A los que habían interactuado con sus fluidos también se les ofreció una vacuna experimental como medida de precaución.

El brote de ébola comenzó en Guinea en 2014 y posteriormente se extendió por todo el continente africano. Hasta la fecha, más de 28,000 personas han contraído el virus desde que comenzó el brote; aproximadamente 11,200 han muerto.

 

Leave a Comment