Enlace genético de Alzheimer confirmado

Se han realizado muchas investigaciones sobre las posibles causas de la enfermedad de Alzheimer, una terrible afección degenerativa que afecta el sistema nervioso central. Uno de los efectos más comúnmente reconocidos -y más temidos- del Alzheimer es el deterioro mental continuo.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en Archives of General Psychiatry de febrero, confirmó el fuerte vínculo genético de la enfermedad al observar a los gemelos. Hasta ahora, los estudios realizados sobre gemelos se han centrado en grupos más pequeños de participantes. El estudio, realizado en la Universidad del Sur de California, es el estudio de gemelos más grande realizado hasta ahora, por lo que es un hito importante en la investigación del Alzheimer.

A partir de 1998, los investigadores han estado analizando los datos tomados del Swedish Twin Registry. Específicamente, observaron a 11,884 gemelos (idénticos y fraternales) que tenían 65 años o más. De este grupo, al menos un gemelo en 392 parejas tenía Alzheimer. Los antecedentes de los gemelos se examinaron para determinar los riesgos ambientales compartidos y no compartidos y los factores genéticos.

En pocas palabras, el estudio encontró que la genética parecía ser la causa de aproximadamente el 79% de los casos de Alzheimer. El 21% restante de los casos se debió a causas ambientales que no fueron compartidas por gemelos, como el entorno infantil y los factores de estilo de vida. En comparación con los gemelos fraternos (que comparten el 50% de su material genético), los gemelos idénticos tenían más probabilidades de desarrollar Alzheimer, lo que confirma un factor genético en la enfermedad.

Sin embargo, el estudio hace más que solo corroborar un vínculo genético sospechado desde hace mucho tiempo. También arroja una llave en la teoría popular de que existen dos formas distintas de la enfermedad de Alzheimer: una basada en genes (“familiar”); y uno basado en factores ambientales (“esporádicos”). Por el contrario, esta investigación muestra que es más probable que la enfermedad sea más complicada, con activadores genéticos y ambientales presentes en un solo caso.

Por ejemplo, el estudio mostró que para el 55% de los gemelos masculinos idénticos, donde uno tiene Alzheimer, el otro nunca contraería la enfermedad o no la desarrollaría hasta un momento posterior de la vida.

Este estudio a gran escala se suma a la creciente cantidad de información que tenemos sobre la enfermedad de Alzheimer. Lo que es importante quitar de estos hallazgos es que su origen genético, aunque es un factor importante en su susceptibilidad, es solo una pieza del rompecabezas.

Los factores ambientales y de estilo de vida, como la dieta, la presión arterial alta y la educación, están siendo estudiados por su conexión con esta forma de demencia. Entonces, no pierdas tu tiempo culpando a tu árbol genealógico; en cambio, póngase en forma, coma bien y estudie las diversas formas en que puede reducir los riesgos de desarrollar Alzheimer.

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