Entrene al cerebro para repensar el dolor

El dolor es algo que nos afecta a todos. Puede ser dolor causado por un dolor de cabeza, o el dolor de las articulaciones artríticas, o el tipo de dolor asociado con dolor de garganta. No importa su origen, el dolor duele y lo distrae de disfrutar de un sueño reparador o de un día activo y ocupado. Los medicamentos de venta libre pueden aliviar sus síntomas temporalmente, pero es más que probable que vuelvan con venganza, y es posible que inadvertidamente agregue nuevos síntomas a la lista cuando toma medicamentos.

Muchas personas buscan formas de aliviar el dolor y hacer ellos mismos más cómodos. Algunos de estos métodos para aliviar el dolor requieren citas semanales que pueden ser demasiado costosas para su presupuesto. Otros tratamientos para el dolor tienen como objetivo los síntomas a expensas de la salud de otras partes de su cuerpo. Sin embargo, existe otro enfoque para el alivio de los síntomas, que los investigadores esperan que pueda ayudar a reducir el dolor sin medicamentos caros o efectos secundarios. Todo tiene que ver con el auto-contacto y la forma en que el cerebro percibe el dolor.

De acuerdo con investigadores británicos, podrías restablecer la imagen de tu cuerpo de tu cerebro para ayudar a eliminar el dolor. ¿Cómo funciona todo? Usted lleva en su cerebro una especie de plano de las partes de su cuerpo y dónde y qué están haciendo. Este plan se llama representación del cuerpo. Resulta que la representación del cuerpo no es algo estático: cambia según lo que quieras hacer con tu cuerpo en un momento determinado.

La mayoría de las veces, la representación corporal funciona bien para mantenerte orientado adecuadamente en el mundo. Pero a veces las señales se cruzan. Para entender el concepto un poco mejor, considera el fenómeno del dolor fantasma. Esto ocurre cuando los amputados sienten dolor en un brazo o una pierna que ya no existe en la medida en que lo hace el sistema de representación corporal. Los científicos piensan que el dolor del miembro fantasma después de la amputación se debe a un desajuste entre la forma en que realmente es el cuerpo (sin extremidades) y la forma en que el cerebro lo representa (como lo fue con todas las extremidades intactas). Al actualizar esta representación corporal, los médicos descubrieron que pueden reducir efectivamente el dolor del miembro fantasma.

Investigadores británicos tomaron la idea básica de esta conexión cerebro-dolor y decidieron descubrir si tocar sus manos cuando están lesionados podría interrumpir beneficiosamente el sistema de representación del cuerpo.

El equipo de investigación utilizó un método inofensivo para “dañar” a los participantes del estudio: les pidieron que pusieran sus dedos índice y anular en agua tibia, mientras que colocaban el dedo medio en agua fría. Esto crea la ilusión de que su dedo medio está ardiendo.

Una vez que los participantes fueron engañados y pensaron que sus dedos medios estaban extremadamente calientes, retiraron sus manos del agua. Algunos participantes tocaron los dedos de una mano a la otra, mientras que otros tocaron la mano de otra persona.

El equipo de investigación descubrió que aquellos que tocaron los tres dedos con los mismos dedos sintieron un 64% menos de calor doloroso. Los investigadores concluyeron que el auto-contacto fue capaz de unir ambas manos en una representación corporal coherente, que a su vez causó una reducción en el dolor por calor.

Este estudio muestra que puede haber otras formas de pensar sobre cómo tratar el dolor mediante cambiando lo que el cerebro entiende que es verdad. En esencia, es posible engañar al cerebro haciéndole creer cosas diferentes sobre la representación corporal.

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