¿Es la soja beneficiosa para la función tiroidea?

Dr. Caroline Breslin

A principios de la década pasada, comenzó a surgir la preocupación de que la soya puede causar interacciones dañinas en el cuerpo de una mujer posmenopáusica. Las “isoflavonas” en la soja, sustancias químicas vegetales especiales, estaban ligadas a los efectos hormonales. Pero ahora esta preocupación se ha moderado un poco y la soja no está dando mucha noticia a este respecto.

Mientras tanto, los investigadores han estado realizando estudios para evaluar la verdadera relación entre la soya y la menopausia. Uno de ellos, recién publicado, encontró que “genisteína”, un suplemento derivado de la soja, no parece dañar la función tiroidea de una mujer.

La genisteína es una de esas isoflavonas famosas y su composición es similar a la hormona estrógeno. Se cree que la genisteína imita al estrógeno en el cuerpo, lo que podría tener resultados positivos y negativos. Un estudio positivo de 2007 encontró que estos suplementos (con calcio y vitamina D) podrían fortalecer los huesos en mujeres posmenopáusicas cuyos huesos se están adelgazando.

Este es el mismo ensayo clínico que fue evaluado por el nuevo grupo de investigadores. Pero en lugar de huesos, querían ver si la genisteína afectaba la tiroides. La tiroides es una glándula en el cuerpo que tiene influencia directa en muchos procesos corporales, incluido el metabolismo. Si la tiroides es poco activa, puede allanar el camino a problemas de salud tales como aumento de peso, fatiga crónica y sensibilidad al frío.

Investigaciones previas han indicado que las isoflavonas podrían reducir la cantidad de hormonas tiroideas que se producen. También descubrió que las isoflavonas podrían alterar el mineral yodo esencial, que su cuerpo necesita para producir tales hormonas.

Pero aquí está el problema: esos estudios usaron dosis de genisteína que eran mucho, mucho más altas que los niveles usados ​​en el nuevo estudio – y esos niveles generalmente tomados por personas en suplementos. El nuevo estudio utilizó 54 miligramos por día en un grupo de participantes que fueron seguidos durante tres años. Las mujeres que tomaron suplementos de genisteína no mostraron diferencias en la función tiroidea que las mujeres que tomaron un placebo.

Por lo tanto, parece que sí, tomar dosis muy altas de genisteína podría tener efectos dañinos sobre la tiroides. Pero tomar dosis más pequeñas u obtener isoflavonas de los alimentos de soya (como el tofu) no es probable que interrumpa la función tiroidea. Mientras que la seguridad de la soja todavía necesita ser estudiada más, esta es una noticia positiva para las mujeres posmenopáusicas que buscan fuentes naturales de estrógeno o aquellas que disfrutan de comer productos de soya.

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