¿Estamos a salvo de la tuberculosis?

Llamada “consumo” o la “Muerte blanca”, la tuberculosis causó gran preocupación durante la época victoriana. En los años 1800 y hasta principios del siglo pasado, la tuberculosis era un problema catastrófico para la salud pública en Inglaterra y Francia, causando una de cada cuatro muertes en Inglaterra alrededor de 1815. Aún así, en 1915, causaba una de cada seis muertes en Francia. Se extendió por el aire, las personas infectadas de tuberculosis, causando que tengan un tono blanco fantasmal.

La medicina moderna ha avanzado mucho en el tratamiento y la prevención de la enfermedad, y la mayoría de los países occidentalizados tienen la tuberculosis bien controlada. Pero en lo que se anuncia como una noticia “alarmante”, la tuberculosis, que fue casi erradicada en Gran Bretaña hace algunas décadas, está en aumento en los Estados Unidos. El año pasado en Gran Bretaña, más de 8,000 personas fueron infectadas. En general, la tasa saltó un 10% respecto del año anterior, el mayor salto desde 1999.

“Estas cifras son alarmantes y la situación ahora es muy urgente”, dijo a Reuters un experto en un comité antituberculoso y presidente de la British Lung Foundation. “Esta enfermedad del siglo XIX es una amenaza que aumenta rápidamente en Gran Bretaña en el siglo XXI”.

Entonces, ¿qué es lo que mantiene esta enfermedad del siglo XIX a pesar de todos los avances de la medicina moderna? Ciertas cepas de la enfermedad se vuelven resistentes a las drogas. La propagación del SIDA, debido a que la infección subyacente hace que las personas sean susceptibles a la tuberculosis, también se está señalando como un posible factor.

La mayor amenaza para las personas que viven en países occidentalizados es viajar. Los expertos creen que el aumento de la tuberculosis es en gran medida atribuible al aumento de los viajes aéreos entre los continentes. La enfermedad prospera en las zonas urbanas pobres, al igual que hace cientos de años, que están densamente pobladas. Estas áreas son populosas en muchos países afectados por la pobreza, pero también existen en muchos países ricos.

En cualquier caso, nuestro mundo interconectado trae ciertos riesgos a nuestra puerta. Si Gran Bretaña está experimentando un aumento en la tuberculosis, no es exagerado sugerir que para América del Norte algún día podría plantear un problema mayor que el actual. De hecho, los funcionarios británicos están diciendo que los países deben trabajar juntos para detener su propagación.

La enfermedad es una infección que pone en peligro la vida y que afecta a sus pulmones: las bacterias en el aire se establecen allí. La Organización Mundial de la Salud pronostica que las cifras actuales, dos millones de muertes al año en todo el mundo, aumentarán en las próximas dos décadas. Un increíble dos mil millones están infectados con tuberculosis en este momento. Si la forma “activa” de la enfermedad no se trata, puede ser fatal. Sin embargo, con el cuidado adecuado, puede ser tratado; sin embargo, para las personas pobres del mundo eso a menudo no es una posibilidad.

Si tienes un sistema inmune debilitado, es una buena idea hacerse un examen de tuberculosis cada seis meses más o menos. Sepa que existen medidas preventivas para enfrentar la amenaza de frente. Si ignoramos la amenaza, podría tener graves consecuencias para todos nosotros.

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