¿Estresado? Puede dañar el cerebro, dicen los investigadores

Muchas personas pueden sentirse estresadas cuando se realizan múltiples tareas al mismo tiempo. El estrés se puede desencadenar cuando las personas se sienten nerviosas o frustradas, como esa sensación antes de una entrevista de trabajo o un examen.

La ansiedad es una sensación de inquietud, preocupación o miedo. También puede ser una reacción del estrés. Cuando estas reacciones emocionales se vuelven más frecuentes, también se piensa que el estrés crónico interfiere con las relaciones, la escuela y el trabajo.

En una nueva revisión científica publicada en la revista Current Opinion in Psychiatry investigadores del Instituto de Investigación Rotman en Baycrest Health Sciences advierten que las personas deben disminuir el estrés y la ansiedad crónica o pueden aumentar su riesgo de depresión y posiblemente demencia.

En la revisión, los investigadores observaron áreas del cerebro afectadas por estrés crónico, miedo y ansiedad de ensayos humanos y en animales publicados previamente. Los autores del estudio encontraron que las tres condiciones mostraron una superposición extensa en los neurocircuitos cerebrales. Como resultado, esto puede explicar el vínculo entre el estrés crónico y el desarrollo de afecciones neuropsiquiátricas como la enfermedad de Alzheimer y la depresión.

El estrés crónico puede afectar los sistemas cardiovascular, metabólico e inmune. El estrés crónico y la ansiedad están relacionados con el deterioro y la degeneración estructural de la corteza prefrontal y el hipocampo. A su vez, esto puede aumentar el riesgo de depresión y demencia.

La revisión también examinó los ensayos de neuroimagen de ansiedad y estrés en pacientes sanos, así como los estudios de miedo y estrés en modelos animales. Los investigadores analizaron específicamente las estructuras cerebrales relacionadas con la ansiedad y el miedo: el hipocampo, la corteza prefrontal medial y la amígdala. Estas áreas del cerebro se ven más afectadas cuando se exponen al estrés crónico.

Los investigadores encontraron una actividad cerebral irregular similar con una amígdala hiperactiva y una corteza prefrontal poco activa y estrés, ansiedad y miedo crónico. La investigadora y neuróloga mundialmente renombrada Dra. Helen Mayberg descubrió esta relación entre la actividad cerebral alterada, el estrés y los trastornos emocionales 10 años antes.

Los investigadores también comentaron que el hipocampo inducido por el estrés y el daño de la corteza prefrontal no se consideran completamente permanente. Se piensa que el ejercicio y los antidepresivos aumentan la actividad del hipocampo.

“Mirando hacia el futuro, debemos trabajar más para determinar si las intervenciones, como el ejercicio, la atención plena y la terapia cognitiva conductual, no solo reducen el estrés sino que disminuyen el riesgo “Desarrollar trastornos neuropsiquiátricos”, explicó la autora principal de la revisión, la Dra. Linda Mah, científica clínica del Baycrest Rotman Research Institute.

En una revisión previa publicada en American Journal of Geriatric Psychiatry en 2014, el mismo equipo de investigación encontró que la ansiedad puede aumentar significativamente el riesgo de la enfermedad de Alzheimer en pacientes con deterioro cognitivo leve. Fue la primera vez que la ansiedad en pacientes con deterioro cognitivo leve provocó un declive más rápido en la función cognitiva. El riesgo de enfermedad de Alzheimer aumentó en 33%, 78% y 135% en ansiedad leve, moderada y severa, respectivamente, en pacientes con deterioro cognitivo leve.

Las terapias naturales actuales que se consideran para tratar el estrés, la ansiedad, la depresión y la enfermedad de Alzheimer incluyen Complejo B con vitaminas B12, ashwagandha, kava, aceite de pescado y dehidroepiandrosterona (DHEA).

Leave a Comment