Estudio dice que un impuesto gordo podría salvar vidas

En el Reino Unido, un grupo de investigadores sugirió una técnica económica radical para combatir la epidemia de obesidad. Si alguna vez verá la luz del día es otra cosa, pero sin duda es interesante. La técnica es la siguiente: Poner un impuesto sobre todos los alimentos no saludables en el supermercado. De esa forma, las personas tendrían que pagar más por alimentos que no son buenos para su corazón, azúcar en la sangre y cintura.

El mayor hallazgo es que dicen que dicho impuesto podría prevenir más de 3.000 muertes cada año en Gran Bretaña. El aspecto económico sería un aumento del 17,5% en el precio de los alimentos con alto contenido de azúcar, sal o grasa. Los investigadores especulan que este impuesto podría evitar que ocurran ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y que la gente muera.

En su cabeza, la idea tiene sentido, porque la manera más rápida en que las personas realizan cambios en sus vidas es a través del dinero. Hasta el momento, los funcionarios del gobierno han dicho que no introducirán tal ley. Pero los expertos en obesidad, por supuesto, están sonando una canción diferente. Con la obesidad como un problema tan grande, quizás toda idea debería ser investigada.

En dos universidades importantes de los Estados Unidos, los científicos crearon tres impuestos para ver cuál mejoraría más las dietas de las personas:

1. Imponer alimentos con alto contenido de grasas saturadas: pasteles, mantequilla, pasteles, salsas, untables, etc. Pero descubrieron que las personas simplemente comprarían otros alimentos no saludables. Este impuesto podría incluso aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, ya que las personas comerían más alimentos salados que antes. Aumentaría el costo de los alimentos de una familia en un 3,2%.

2. Déle a los alimentos un puntaje basado en lo poco saludables que son. En un cierto puntaje, serían gravados. Dijeron que esto evitaría 2,300 muertes y haría que las facturas de alimentos semanales fueran cuatro por ciento más altas.

3. Imponer una gran cantidad de productos alimenticios que cubren las lagunas en los dos modelos anteriores. Este, encontraron, es el más efectivo. Podría evitar 3.200 casos mortales de apoplejías y enfermedades cardíacas cada año, reduciendo la tasa en casi un dos por ciento en el Reino Unido. Aumentaría los costos semanales de una familia en un 4.6%.

Sugirieron que el gobierno podría usar los ingresos fiscales para hacer frutas y verduras más baratas para comprar. Pero saben que a todos los fabricantes de alimentos se opondrían firmemente a este “impuesto sobre la grasa”. Y no se sabe cómo podría afectar a las personas con ingresos más bajos, es más probable que tengan problemas de sobrepeso y se vean perjudicados por un impuesto adicional.

En cualquier caso, es una idea como ninguna otra. ¿Volaría en los EE. UU.?

 

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