Fiebre escarlata preparada para un regreso

La fiebre escarlata, una dolencia infantil potencialmente mortal que ha sido marginada durante al menos un siglo, está comenzando a regresar, pero con algunos trucos nuevos. Un estudio internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Queensland descubrió que el desarrollo de la resistencia a los antibióticos probablemente sea responsable de un brote reciente de fiebre escarlata en el Reino Unido y otro más temprano en China.

La escarlatina es causada por el grupo A del tipo Streptococcus bacteria. La enfermedad puede afectar a cualquier persona, pero es más común en niños de entre 5 y 12 años. Durante el siglo XIX, la escarlatina fue la principal causa de muerte por enfermedad en niños de EE. UU. Y Europa. Incluso a principios de 1900, aún se llevó la vida de una de cada 20 víctimas. Para los sobrevivientes, las complicaciones a largo plazo y potencialmente paralizantes eran posibles. Entre los reclamos de escarlata por la infamia se encuentran el cegador y ensordecedor de Helen Keller, que mató a dos de los hijos de Charles Darwin, y su papel en la historia infantil de 1922 The Velveteen Rabbit .

El aumento de los antibióticos ha redujo la letalidad de la escarlatina en el siglo pasado, incluso en los países menos desarrollados, donde es más frecuente. En los últimos años, como un brote de 2011 en China que enfermó a más de 100.000 personas mostró, se ha vuelto más difícil de tratar.

La secuenciación del genoma realizada por el equipo de la Universidad de Queensland encontró marcadores de resistencia a tetraciclina, eritromicina y clindamicina tres tipos de antibióticos de amplio espectro comúnmente empleados para tratar la escarlatina. Aunque solo se examinaron las cepas de Streptococcus del brote chino, los investigadores observan que la resistencia a los antibióticos de la enfermedad podría conducir a cambios más generalizados en la forma en que se puede propagar la escarlatina. Teniendo en cuenta que Inglaterra ha visto duplicar su incidencia de escarlatina en menos de un año, es una advertencia que puede ser cierta.

Del lado positivo, como señalaron los investigadores, la penicilina todavía parece funcionar bien.

Scarlet la fiebre comúnmente se presenta con dolor de garganta, coloración “fresa” en la lengua, una capa blanquecina en la lengua o la parte posterior de la garganta y fiebre de 101 grados Fahrenheit o más. Otros síntomas frecuentes son náuseas o vómitos, dolor abdominal y dolores de cabeza. La erupción roja característica aparecerá primero como manchas pequeñas que eventualmente se convierten en protuberancias con una sensación de papel de lija. La erupción puede aparecer junto con otros síntomas o hasta una semana después. Se origina en el cuello, la axila y / o la ingle antes de extenderse por todo el cuerpo. Las complicaciones raras pueden incluir el síndrome de shock tóxico, las infecciones renales, la artritis y la fiebre reumática.

La fiebre escarlata generalmente se transmite por células de la piel infectadas, ropa, utensilios compartidos o en aerosol. Es recomendable que cualquier persona con dolor de garganta se lave las manos con regularidad como medida preventiva.

 

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