Flint, Michigan obtiene $ 9.3 millones para reparar agua contaminada con plomo

La Cámara del estado de Michigan ha votado 105-0 para asignar $ 9.3 millones para ayudar a la ciudad de Flint a gestionar su actual crisis de agua. Aproximadamente dos tercios ($ 6 millones) de los fondos son para ayudar a la ciudad a reconectarse con el sistema de agua de Detroit, que la ciudad desconectó del año pasado.

Flint es una ciudad menguante con problemas financieros de larga data que se encuentra a 70 millas de distancia de Detroit. Ha estado bajo administración judicial estatal desde 2011. Con el fin de ahorrar alrededor de $ 4 millones anuales, la ciudad cambió el sistema de agua de Detroit para unirse al próximo sistema regional. Como el nuevo sistema no estará listo hasta mediados de 2016, el agua se extrajo del río Flint. Los residentes se mostraron escépticos de la decisión, especialmente una vez que se informó de informes de agua de color extraño y olores extraños.

El problema con el plomo salió a la luz en septiembre, cuando un equipo de investigación de Virginia Tech publicó un informe que decía que alrededor de 300 hogares positivo para niveles elevados de plomo. Un estudio pediátrico también encontró que los niveles de plomo en algunos de los niños de la ciudad se habían elevado desde 2014. La tasa había subido del 2.1% al cuatro por ciento en la mayoría de los casos, e incluso al seis por ciento en algunos códigos postales. Estos hallazgos fueron corroborados por funcionarios del estado.

El agua de Flint River se sometió a pruebas de limpieza después de abandonar la planta de tratamiento, y se descubrió que la fuente del plomo estaba en el sistema de distribución. La planta de Flint no usa los mismos controles de corrosión que tenía Detroit, lo que significaba que el agua podía erosionar las tuberías y permitir que el plomo entrara al sistema desde aproximadamente 15,000 puntos donde las tuberías antiguas se conectaban a la red de agua. Los funcionarios de Flint han anunciado la intención de volver al agua de Detroit mientras esperan que se termine el sistema regional.

Los fondos estatales que se han reservado para Flint servirán para contratar a más trabajadores para inspecciones de agua potable en el hogar y la escuela, servicios de laboratorio para analizar muestras de agua, comprar filtros de agua para residentes, detección de plomo, tratamiento para niños con niveles elevados e inspecciones de plomería. La Fundación Charles Stewart Mott también está donando $ 4 millones para ayudar a la ciudad a reconectarse con el sistema de agua de Detroit. Esto se suma a los $ 2 millones que Flint pagará.

Las medidas recomendadas que los residentes pueden tomar mientras se resuelve el problema incluyen agua corriente durante cinco minutos antes de usarla, solo empleando agua fría para beber, cocinar y fórmula para bebés. e instalando un filtro eliminador de plomo.

 

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