Folato vs. Ácido Fólico: ¿Cuál es la diferencia?

Mi amiga Rebecca está embarazada. Ella está teniendo su primer hijo, y es un momento emocionante; Sin embargo, hay algunas vitaminas adicionales que ella debe tomar. En particular, su médico le recetó vitamina B9.

Cuando se trata de la vitamina B9, hay dos opciones: ácido fólico y folato.

Aunque la diferencia entre el ácido fólico y el ácido fólico es importante de distinguir, muchos profesionales de la salud, la nutrición los expertos y los profesionales médicos a menudo mezclan las dos vitaminas ya que los términos a menudo se usan indistintamente.

De hecho, muchos profesionales de la salud a menudo creen que el ácido fólico y el ácido fólico son el mismo nutriente. Rebecca ciertamente quería saber si tomar folato o ácido fólico.

La diferencia entre el ácido fólico y folato

No hace falta decir que Rebecca estaba confundida y necesitaba respuestas. No solo por su salud, sino también por la salud de su bebé.

¿El folato y el ácido fólico son lo mismo? Es importante conocer la diferencia entre el ácido fólico y el ácido fólico, ya que afectan su salud de diferentes maneras. Echemos un vistazo breve y analicemos el folato en comparación con el ácido fólico para ayudar a distinguir entre las vitaminas.

¿Qué es el folato?

El folato es la forma natural de la vitamina B9 soluble en agua. El nombre de folato anteriormente se había llamado folacina. La importancia del folato no debe subestimarse. Es responsable de varias funciones corporales importantes. Por ejemplo, el folato es crucial para la formación de ADN y el crecimiento celular. En el sistema digestivo, la mayoría del folato se convierte en la forma activa de una vitamina llamada 5-metiltetrahidrofolato (5-MTHF) antes de que ingrese en el torrente sanguíneo. También se llama ácido levomefolín o metilfolato.

El folato también es importante para el desarrollo de glóbulos rojos, el apoyo a la función del sistema nervioso y para prevenir la acumulación del aminoácido homocisteína en la sangre. El folato es conocido por ayudar en muchas condiciones de salud, incluyendo fatiga muscular general o depresión irritabilidad, fatiga mental, olvido, confusión, insomnio y gingivitis o periodontitis enfermedad.

Según el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias, se recomiendan 400 microgramos (mcg) de folato para personas mayores de 14 años. Se encuentra naturalmente en alimentos como frutas y verduras.

¿Qué es el ácido fólico?

¿El folato y el ácido fólico son lo mismo cuando se trata de la suplementación?

El folato también se considera un término general que podría describir ácido fólico. Sin embargo, el ácido fólico es la versión sintética oxidada de la vitamina B9 que se encuentra comúnmente en los suplementos dietéticos y los alimentos enriquecidos, como los cereales para el desayuno y la harina. El folato solo se considera medio disponible como ácido fólico ya que contiene una estructura de poliglutamato. Por lo tanto, el ácido fólico sintético también se llama ácido pteroilmonoglutámico.

Se pensaba que el ácido fólico absorbía mejor que el folato natural, pero los estudios han encontrado que una dieta rica en alimentos integrales y alimentos ricos en folatos es igual de efectiva. La mayoría del ácido fólico no se puede convertir en el folato activo 5-MTHF, y en su lugar se convierte en el hígado u otros tejidos.

El proceso es muy lento y lleva tiempo. Es aún peor cuando los alimentos fortificados y los suplementos de ácido fólico se consumen juntos. Esto puede ocasionar ácido fólico no metabolizado en el torrente sanguíneo y varios problemas de salud, como un mayor riesgo de cáncer y una deficiencia de vitamina B12 no detectada .

Fuentes naturales de folato

Afortunadamente, es natural suplementos de folato disponibles llamados L-5-methyltetrahydrofolate (L-5-MTHF).

También se puede tomar un suplemento de folato natural junto con las fuentes alimenticias de ácido fólico. Se estima que el 85% de la suplementación con folato es biodisponible cuando se toma con alimentos, pero solo el 50% del folato es biodisponible solo con alimentos. Las fuentes naturales de folato también son un 80% más biodisponibles que el ácido fólico sintético.

El nombre de folato se toma de la palabra latina “folium”. Significa “hoja”. No es sorprendente que los vegetales de hoja verde sean de lejos el mejores fuentes de ácido fólico. El folato se encuentra naturalmente en varios vegetales de hojas como espinaca, repollo, nabo, berza y ​​lechuga romana. Otras verduras con alto contenido de folato incluyen quimbombó, espárrago, brócoli, alcachofa, coles de Bruselas, remolacha, patata, apio, coliflor, calabaza de verano, pimientos, guisantes verdes y calabaza de invierno. Las frutas con alto contenido de folato incluyen papaya, tomate y aguacate. Otras buenas fuentes de alimentos incluyen judías verdes, frijoles pintos, frijoles negros, frijoles blancos, garbanzos, frijoles blancos, lentejas, hígado de ternera, hígado de pollo y otros hígados de animales.

La siguiente es una tabla de nutrición rápida de folato. Le ayudará a comprender las cantidades de folato para las fuentes naturales de folato:

Alimentos Tamaño de la porción Cantidad (mcg)
Espinaca 1 taza 262.4
Repollo 1 taza 30.00
Hojas de nabo 1/2 taza 68-93
Collard Greens 1 taza 176.7
Lechuga romana 2 tazas

152

Okra 1/2 taza 142
Espárragos 1 taza 262.8
Alcachofa 1/2 taza 79-106
Coles de Bruselas 1 taza 93.6
Remolachas 1 taza 136
Patata 1 medio 48-66
Apio 1 taza

33.6

Coliflor 1 taza 54.6
Calabacín de verano 1 taza 36.2
Pimientos 1 taza 20.2
Guisantes verdes

1 taza

101.3
Calabaza de invierno 1 taza 57.4
Papay a 1 cada 115.5
Tomates 1 taza 27.00
Aguacate 1/2 fruta 81.00
Judías verdes 1 taza

41.6

Frijoles Pinto 1 taza 294.1
Frijoles Negros 1 taza 255.9
Frijoles Lima 1 taza 156.2
Garbanzos

1 taza

282.1
Frijoles de la Armada 1 taza 254.6
Lentejas 1 taza 358.0
Hígado de ternera 4 oz.-wt.

860.7

Hígado de pollo 2 1/2 oz.-wt. 420-518
Hígado de cordero 1 taza 896
Hígado de vaca 1 taza

582.4

Hígado de cerdo 1 taza 364.8

Deficiencia de ácido fólico y folato

Los niveles bajos de folato están relacionados con un mayor riesgo de diversas afecciones. Por ejemplo, la homocisteína alta está relacionada con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca. La deficiencia de folato también está relacionada con el riesgo de cáncer, incluido el cáncer de estómago, cervical, pancreático, de colon o de mama. La deficiencia de folato también puede aumentar el riesgo de segundos ataques al corazón, depresión, problemas de memoria y agilidad mental, enfermedades alérgicas, fertilidad masculina y menor densidad ósea.

La deficiencia de folato también está relacionada con la anemia, especialmente cuando un individuo no recibe suficientes alimentos naturales de folato La anemia por deficiencia de ácido fólico también está relacionada con la enfermedad de células falciformes. La anemia también puede desarrollarse cuando la persona tiene un problema para absorber el folato debido a una función renal inadecuada o abuso de alcohol. Los medicamentos que tratan las convulsiones, cáncer artritis y la artritis reumatoide también pueden aumentar el riesgo de anemia por deficiencia de ácido fólico. Los síntomas relacionados con la anemia por deficiencia de ácido fólico incluyen pérdida de peso, pérdida de apetito, irritabilidad, olvido, debilidad general y fatiga o cansancio.

Las deficiencias en otras vitaminas B también pueden conducir a deficiencia de folato, incluidos bajos niveles de vitamina B1, vitamina B2 y vitamina B3. La ingesta deficiente de proteínas, el consumo excesivo de alcohol, el consumo excesivo de café y el tabaquismo también pueden contribuir a la deficiencia de folato. Otros síntomas relacionados con la deficiencia de folato incluyen depresión, insomnio, confusión, fatiga general o muscular, diarrea y gingivitis.

El folato y su importancia antes y durante el embarazo

El folato es un nutriente particularmente importante para las mujeres antes de la concepción y durante el embarazo . Se necesitan mayores cantidades de alimentos con folato o suplementos de L-5-MTHF durante el embarazo y para mujeres lactantes.

Las mujeres en edad fértil deben recibir 400 mcg de folato natural al día. Se recomienda que las mujeres reciban 600 mcg durante el embarazo, y las mujeres que amamantan obtienen 500 mcg de folato por día. En mujeres embarazadas, la deficiencia de folato está relacionada con defectos congénitos como defectos del tubo neural (NTD).

Como se mencionó, el folato es muy importante en la formación de ADN y crecimiento celular, por lo que el nutriente es necesario durante el embarazo. El folato también puede ayudar a reducir el riesgo de nacimiento prematuro, bajo peso al nacer, labio leporino y paladar hendido, aborto involuntario y otras complicaciones del embarazo. El folato también ayudará a apoyar el sistema nervioso y el desarrollo de glóbulos rojos para la madre y el feto.

También es importante saber la diferencia entre el folato y el ácido fólico en relación con el embarazo. El ácido fólico no cruzará la placenta hasta el feto de la misma forma que el folato activo de los alimentos o L-5-MTHF.

El folato y su importancia para las personas mayores

Las personas mayores también tienen un riesgo profundo de deficiencia de folato. Deficiencia de folato y homocisteína asociada con mala cognición en los ancianos. La demencia en la vejez también está relacionada con la disminución de la función cognitiva, como los problemas de memoria.

Una alta ingesta de ácido fólico también puede enmascarar la deficiencia de vitamina B12. También puede conducir al deterioro de la función del sistema nervioso central en personas mayores. Las personas mayores deben aumentar su ingesta de folato para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. La administración de suplementos de folato también puede ralentizar la progresión de la pérdida de audición relacionada con la edad en personas de edad avanzada con bajos niveles de folato y altos niveles de homocisteína.
En general, se recomienda que los adultos mayores de 51 años o más reciban 400 mcg de folato dietético o suplementario al día.

La vitamina B9 es un nutriente muy importante para la salud, pero también es vital saber la diferencia entre el folato y el ácido fólico y que puede haber efectos secundarios potenciales por el exceso de ácido fólico y la interacción con los medicamentos. Aunque es poco frecuente, algunos efectos secundarios de altas dosis de ácido fólico incluyen convulsiones, náuseas, pérdida de apetito, confusión, reacciones cutáneas, problemas para dormir y problemas estomacales. Las dosis muy altas de folato de 1,000 a 1,200 mcg al día pueden desencadenar síntomas relacionados con el sistema nervioso como disfunción intestinal, malestar general, irritabilidad e insomnio.

Además, se sabe que ciertos medicamentos interactúan con los suplementos de ácido fólico, incluido el antibiótico tetraciclina , fenitoína, pirimetamina, medicamentos de quimioterapia, antiácidos, bloqueadores H2, inhibidores de la bomba de protones, secuestradores de ácidos biliares, medicamentos anticonvulsivos, fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), sulfasalazina, triamtereno, cicloserina, metotrexato y trimetoprima.

Leave a Comment