Grupo contra la obesidad con lazos de Coca-Cola se apaga

Citando “limitaciones de recursos”, la Red Global de Balance de Energía (GEBN) ha cerrado las operaciones. GEBN era, hasta ayer, una organización sin fines de lucro comprometida con la promoción de una vida sana y el equilibrio energético, pero había sido criticada en los últimos meses por sus vínculos con la compañía Coca-Cola.

Lazos del grupo con la compañía de refrescos se notó en agosto, pero tanto GEBN como Coke negaron que la compañía de refrescos tuviera control sobre las acciones del grupo. El descubrimiento de este enlace colocó a la Universidad de Colorado en una posición incómoda, ya que recientemente recibió una donación de investigación de $ 1 millón de Coke ya que el presidente de GEBN, James Hill, era profesor allí. La universidad ha mantenido que la donación nunca influyó en sus decisiones, pero finalmente devolvió el dinero porque la controversia se estaba volviendo una distracción. Mientras tanto, la Universidad de Carolina del Sur, que había recibido $ 500,000 de Coke y también tenía un líder GEBN en el personal, mantendrá su dinero y afirma que los fondos no fueron mal utilizados.

La semana pasada, el alcance total de la GEBN- La relación con Coke se puso en evidencia cuando Associated Press obtuvo correos electrónicos que mostraban cómo Coke participó en la selección del liderazgo, la declaración de misión y el contenido web de GEBN. La visión de Coke para el grupo, descrita en los correos electrónicos, era que se convertiría en un sitio de referencia para los medios que buscan comentarios sobre cuestiones de obesidad y que una campaña de estilo político podría contrarrestar a los “extremistas de salud pública” que imponer impuestos o limitar los alimentos considerados no saludables. Hubo incluso colaboración en el logotipo de GEBN. Todos los colores eran aceptables para Coke, excepto el azul, la firma del rival Pepsi.

Curiosamente, a pesar de las críticas que GEBN recibió por su asociación, los correos electrónicos también revelan que Coke puede no haber estado tratando de ocultar la conexión. Rhona Applebaum, directora científica y oficial de salud de Coke, dijo en uno de los correos electrónicos que la apertura de GEBN sobre su colaboración era “no negociable”. Applebaum renunció a su puesto la semana pasada, aunque cuando se le preguntó al respecto, Coke declaró que Applebaum había tomado la decisión en octubre y que no estaba relacionada con la situación actual con los correos electrónicos.

GEBN, junto con Coke, han sido defensores de el concepto de “balance de energía”, que es la idea de que la ingesta de calorías debe compensarse con la actividad física o el ejercicio. Si bien no es un concepto objetable en sí mismo, el hecho de que sea la postura preferida de Coke ha generado críticas de que la compañía está tratando de desviar la culpa de las dietas poco saludables. En respuesta al lanzamiento del correo electrónico, Hill protestó porque GEBN se enfoca en algo más que solo actividad física. Desafortunadamente, GEBN ha cerrado su sitio web, por lo que ya no se puede verificar.

Hasta ahora, Coke no ha querido comentar sobre este desarrollo más reciente.

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