Instrucciones de maniobra de Heimlich

Cuando Kevin Stephan tenía 12 años, accidentalmente fue golpeado en el cofre mientras jugaba al béisbol. El backswing de un bateador lo golpeó, deteniendo su corazón y desencadenando un paro cardíaco. Desde las gradas se apresuró Penny Brown, que utilizó CPR para revivirlo y salvarle la vida. Eso fue en 1999. Siete años después, Stephan usó una técnica diferente para salvar la vida de una mujer: la maniobra de Heimlich.

En un restaurante en el que Stephan trabaja, una comensal comenzó a ahogarse. Los clientes intentaron ayudar, sin éxito. Stephan salió de la cocina y descargó dos puñetazos de su puño debajo de la caja torácica de la mujer, desalojando la comida. Todo esto sucedió en enero de 2006. El incidente atrajo mucha atención de los medios a nivel local debido a quién era esa persona: Penny Brown, la misma mujer que lo había salvado en el diamante de béisbol.

El Instituto Heimlich premió a Stephan por su actuación, y durante la ceremonia el Dr. Henry Heimlich, inventor del movimiento que lleva su nombre, no pudo evitar difundir su mensaje sobre esta técnica que salva vidas a la audiencia. “Siente la parte inferior de tu caja torácica”, dijo. “Hazlo ahora”.

¿Conoces la maniobra de Heimlich? La mayoría de nosotros conoce la técnica de salvar vidas, pero no cómo realizarla. Se introdujo al público a mediados de la década de 1970 como una forma de limpiar las vías respiratorias obstruidas de una persona, en particular una persona cuyos pulmones están llenos de agua, que está a punto de ahogarse.

Cuatro días antes de Halloween en 1975, una importante revista médica de EE. UU. Publicó informes de que el Heimlich había salvado a las víctimas de ahogamiento. En 1982, los investigadores demostraron que el Heimlich puede eliminar completamente el agua de los pulmones, en solo 40 segundos. Cuatro años más tarde, la American Heart Association aprobó el Heimlich, incluyéndolo en su manual sobre cómo rescatar a las personas que se ahogan.

Lo conocemos más por su capacidad para salvar a las personas que se están ahogando con los alimentos. Desde 1974, al Heimlich se le acredita haber salvado 50,000 vidas, incluyendo personas como Jack Lemmon, Goldie Hawn, Cher, Walter Matthau y Ronald Reagan. El Dr. Heimlich, ahora en sus 80 años, dice que ahora también se usa para los asmáticos. En cualquier caso, todos lo sabemos, así es como se realiza el Heimlich:

1) Envuelva los brazos alrededor de la cintura de la persona que asfixia. 2) Haz un puño y coloca tu pulgar contra la parte superior del abdomen de la persona, debajo de las costillas y sobre la parte naval. 3) Pon tu otra mano en tu puño y da un rápido empuje hacia arriba. No apriete las costillas. Usa solo tus manos, no tus brazos. 4) Repita esto hasta que la persona ya no se atragante.

Si te estás ahogando, sigue este mismo procedimiento y actúa sobre ti mismo. Si sus manos no están haciendo el truco, puede probar el borde de una mesa o silla, o una barandilla. Presione la parte superior del abdomen, debajo de las costillas, contra el borde y empuje. Consulte a un doctor después. Para disipar rápidamente un mito, nunca golpee la espalda de una persona cuando se está ahogando, ya que esto podría empeorar la situación.

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