Insulina humana se puede hacer con cártamo

Una empresa de biotecnología con sede en Calgary acaba de anunciar que ha encontrado una forma de producir insulina humana a partir de cártamo.

La compañía, llamada SemBioSys, comenzó a experimentar en la modificación genética de los aceites de semillas vegetales hace varios años.

Usó estos aceites genéticamente modificados para crear proteínas para ser usadas en drogas.

A partir de ese punto de partida, los investigadores fueron llevados a experimentar con la producción de insulina sintética.

Insertaron un gen de insulina humana en una planta de alazor. A medida que la planta creció y se desarrollaron las semillas, los investigadores pudieron recuperar la insulina humana.

Andrew Baum, presidente y CEO de SemBioSys, dice que el próximo objetivo es demostrar que esta nueva fuente de insulina funciona tan bien como cualquier producto actualmente en el mercado.

Si, de hecho, la “insulina de cártamo” también controla los niveles de glucosa en la sangre, esta es una gran noticia para quienes padecen diabetes.

“Creemos que cuando tengamos éxito, la gente en el mundo en desarrollo, que de otra forma no recibiría insulina porque no hay suficiente suministro o no pueden pagarlo, lo obtendrá”, dijo el Sr. Baum. [19659002] Hasta el momento, las compañías farmacéuticas han utilizado bacterias y levaduras genéticamente modificadas para producir insulina sintética. Esta insulina sintética se almacena en grandes cubas de acero.

SimBioSys espera probar que su insulina funciona tan bien como la versión sintética actual. La compañía puede hacer una solicitud a la FDA para comenzar las pruebas clínicas en humanos.

SimBioSys dice que puede producir un kilogramo de insulina humana por cada acre de plantas de alazor.

Dado que se espera que la demanda mundial de insulina alcance los 16,000 kg en 2010, la insulina de SimBioSys podría convertirse en un recurso que salve vidas.

2,500 diabéticos podrían tratarse por año con un kilogramo de insulina nueva.

Y la demanda total de insulina en 2010 podría cumplirse con menos de 16,000 acres de cártamo.

El Sr. Baum dijo que la insulina producida con cártamo podría reducir los costos de capital en un 70%. Él estima que los costos de producción también se reducirían en un 40%, en comparación con las prácticas actuales de producción de insulina.

SemBioSys también ha señalado que necesitaría alrededor de $ 80 millones en inversión de capital para producir 1.000 kg de insulina. Esta es una cantidad mucho menor que los $ 250 millones por cada 1,000 kg de insulina tradicional.

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